Recherche en EMDR

Résumé des recherches en EMDR

MIse à jour : février 2012

Version anglophone : EMDR Institute – www.emdr.com

Version francophone :  Institut Français d’EMDR – Intégrativa - David SERVAN SCHREIBER – Ludwig CORNIL

Traductions françaises des abstracts : Institut Français d’EMDR – Intégrativa, avec l’aide de : François MOUSNIER-LOMPRE  - Jenny Ann RYDBERG

Une base de données complète de toutes les références à l’EMDR provenant d’articles de revues, de thèses, de livres et de conférences, est disponible à la Francine Shapiro Library, hébergée par l’Université Nord-Kentucky pour l’Association Internationale EMDR, à l’adresse : http://library.nku.edu/emdr/emdr_data.php

Une liste, par année de publication, de tous les articles de revue se rapportant à l’EMDR, de 1989 à 2005, est disponible sur le site de Davis Baldwin : http://www.trauma-pages.com/s/emdr-refs.php . Les rubriques ultérieures, de 2005 à aujourd’hui, sont disponibles sur le site EMDRIA à l’adresse : http://emdria.org/displaycommon.cfm?an=1&subarticlenbr=18 

Recommandations internationales de traitement

American Psychiatric Association (2004). Practice Guideline for the Treatment of Patients with Acute Stress Disorder and Posttraumatic Stress Disorder. Arlington, VA : American Psychiatric Association Practice Guidelines

  • English abstract : EMDR given the same status as CBT as an effective treatment for ameliorating symptoms of both acute and chronic PTSD.
  • Abstract en français : La thérapie EMDR est classée au même rang que la thérapie cognitivo-comportementale comme traitement efficace des syndromes de stress post-traumatique, qu’ils soient aigus ou chroniques.

Bleich, A., Kotler, M., Kutz, I., & Shalev, A. (2002). A position paper of the (Israeli) National Council for Mental Health : Guidelines for the assessment and professional intervention with terror victims in the hospital and in the community. Jerusalem, Israel. 

  • English abstract : EMDR is one of only three methods recommended for treatment of terror victims.
  • Abstract en français : La thérapie EMDR est l’une des trois méthodes recommandées pour le traitement des victimes d’actes de terrorisme.

California Evidence-Based Clearinghouse for Child Welfare (2010). Trauma Treatment for Children. http://www.cebc4cw.org.

  • English abstract : EMDR and Trauma-focused CBT are considered “Well-Supported by Research Evidence.”

Chambless, D.L. et al. (1998). Update of empirically validated therapies, II. The Clinical Psychologist, 51, 3-16. 

  • English abstract : According to a taskforce of the Clinical Division of the American Psychological Association, the only methods empirically supported for the treatment of any post-traumatic stress disorder population were EMDR, exposure therapy, and stress inoculation therapy.
  • Abstract en français : Selon le rapport d’évaluation du groupe de travail nommé par la division clinique de l’American Psychological Association, les seules méthodes auxquelles on reconnaisse empiriquement de la valeur dans le traitement de n’importe quelle population de victimes de syndrome de stress post-traumatique sont : la thérapie EMDR, la thérapie d’exposition et la thérapie d’inoculation d’effort.

CREST (2003). The management of post traumatic stress disorder in adults. A publication of the Clinical Resource Efficiency Support Team of the Northern Ireland Department of Health, Social Services and Public Safety, Belfast. 

  • English abstract : Of all the psychotherapies, EMDR and CBT were stated to be the treatments of choice.
  • Abstract en français : Parmi toutes les psychothérapies, la thérapie EMDR et les TCC sont considérées par cette étude comme des traitements de choix pour les victimes de traumatismes.

Department of Veterans Affairs & Department of Defense (2004). VA/DoD Clinical Practice Guideline for the Management of Post-Traumatic Stress. Washington, DC. Site : http://www.oqp.med.va.gov/cpg/PTSD/PTSD_cpg/frameset.htm

  • English abstract : EMDR was one of four therapies recommended and given the highest level of evidence.
  • Abstract en français : La thérapie EMDR est l’une de quatre thérapies auxquelles l’étude reconnaît le plus haut degré d’efficacité et qu’elle recommande pour le traitement du syndrome de stress post-traumatique

Dutch National Steering Committee Guidelines Mental Health Care (2003). Multidisciplinary Guideline Anxiety Disorders. Quality Institute Health Care CBO/Trimbos Intitute. Utrecht, Netherlands. 

  • English abstract : EMDR and CBT are both treatments of choice for PTSD
  • Abstract en français : La thérapie EMDR et la TCC sont deux traitements de choix pour le syndrome de stress post-traumatique

Foa, E.B., Keane, T.M., & Friedman, M.J. (2000). Effective treatments for PTSD : Practice Guidelines of the International Society for Traumatic Stress Studies New York : Guilford Press. 

  • English abstract : In the Practice Guidelines of the International Society for Traumatic Stress Studies, EMDR was listed as an efficacious treatment for PTSD.
  • Abstract en français : Dans le « Pratice Guidelines of the International Society for Traumatic Stress Studies » (Recommandations de bonnes pratiques de la Société internationale pour l’étude du stress traumatique), la thérapie EMDR est citée comme étant un traitement efficace du syndrome de stress post-traumatique.

HAS (2007). Guide – Affection de longue durée « Affections psychiatriques de longue durée, Troubles anxieux graves » 

  • Abstract en français : L’EMDR est préconisé par la Haute Autorité de Santé pour traiter les traumatismes psychiques.

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INSERM (2004). Psychotherapy: An évaluation of three approaches. Psychothérapie : Trois approches évaluées. French National Institute of Health and Medical Research, Institut National de la Santé et de la Recherche Médicale, Paris, France. 

  • English abstract : Of the different psychotherapies, EMDR and CBT (Cognitive-Behavior Therapy) were stated to be the treatments of choice for trauma victims.
  • Abstract en français : Parmi les trois formes de psychothérapies étudiées, la thérapie EMDR et la TCC (Thérapie Cognitivo-Comportementale) sont considérées comme des traitements du choix pour des victimes de traumatisme.

National Institute for Clinical Excellence (U.K – 2005) Post-traumatic stress disorder (PTSD) : the management of PTSD in adults and children in primary and secondary care. Site : www.nice.org.uk

  • English abstract : Evidence-based review of effective treatments for PTSD recommended to physicians of the National Health Service of the U.K.
  • Abstract en français : Rapport sur les traitements fondés sur des preuves pour l’ESPT, et recommandés aux médecins et praticiens du National Health Service du Royaume Uni.

OMS - World Health Organization (2012). Guidelines for the management of conditions that are specifically related to stress. Geneva, WHO.

  • English abstract : Trauma-focused CBT and EMDR therapy are recommended for children, adolescents and adults with PTSD.  “Like CBT with a trauma focus, EMDR therapy aims to reduce subjective distress and strengthen adaptive cognitions related to the traumatic event.  Unlike CBT with a trauma focus, EMDR does not involve (a) detailed descriptions of the event, (b) direct challenging of beliefs, (c) extended exposure, or (d) homework.”

Depuis juillet 2012, la thérapie EMDR est reconnu par l’OMS, l’organisation mondiale de la santé.

SAMHSA’s National Registry of Evidence-based Programs and Practices (2011) http://nrepp.samhsa.gov/ViewIntervention.aspx?id=199.  The Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) is an agency of the US Department of Health and Human Services (HHS). 

  • English abstract : This national registry (NREPP) cites EMDR as evidence-based practice for treatment of PTSD, anxiety and depression symptoms.  Their review of the evidence also indicated that EMDR leads to an improvement in mental health functioning.

Sjöblom, P.O., Andréewitch, S . Bejerot, S., Mörtberg, E. , Brinck, U., Ruck, C., & Körlin, D. (2003). Regional treatment recommendation for anxiety disorders. Stockholm : Medical Program Committee/Stockholm City Council, Sweden. 

  • English abstract : Of all psychotherapies CBT and EMDR are recommended as treatments of choice for PTSD.
  • Abstract en français : Parmi toutes les psychothérapies, la TCC et la thérapie EMDR sont recommandées comme traitements de choix pour le syndrome de stress post-traumatique.

Therapy Advisor (2004) 

  • Site : http://www.therapyadvisor.com
  • English abstract : An NIMH sponsored website listing empirically supported methods for a variety of disorders. EMDR is one of three treatments listed for PTSD.
  • Abstract en français : Ce site Internet sponsorisé par le NIMH (National Institute of Mental Health) donne une liste de techniques de soins empiriquement établies pour toute une série de maladies. L’EMDR est un des trois traitements recensés pour le traitement du syndrome de stress post-traumatique

United Kingdom Department of Health (2001). Treatment choice in psychological therapies and counselling evidence based clinical practice guideline. London, England. 

  • English abstract : Best evidence of efficacy was reported for EMDR, exposure, and stress inoculation
  • Abstract en français : Cette étude établit que les meilleurs résultats ont été obtenus par la thérapie EMDR, la thérapie par l’exposition et l’inoculation de stress.

Méta-analyses

English abstract : EMDR has been compared to numerous exposure therapy protocols, with and without CT techniques. It should be noted that exposure therapy uses one to two hours of daily homework and EMDR uses none.  The most recent meta-analyses are listed here

Bisson, J., & Andrew, M. (2007). Psychological treatment of post-traumatic stress disorder (PTSD). Cochrane Database of Systematic Reviews 2007, Issue 3. Art. No.: CD003388. DOI: 10.1002/14651858.CD003388.pub3.

  • English abstract : Trauma focused cognitive behavioural therapy and eye movement desensitisation and reprocessing have the best evidence for efficacy at present and should be made available to PTSD sufferers.
  • Abstract en français : La thérapie cognitive comportementale axée sur le trauma (TFCBT : trauma focused cognitive behavioural therapy) et l’EMDR réunissent les meilleures preuves d’efficacité actuellement et devraient être rendus accessibles aux personnes souffrant d’ESPT.

Bradley, R., Greene, J., Russ, E., Dutra, L., & Westen, D. (2005). A multidimensional meta-analysis of psychotherapy for PTSD.  American Journal of Psychiatry, 162, 214-227.

  • English abstract : EMDR is equivalent to exposure and other cognitive behavioral treatments.  It should be noted that exposure therapy uses one to two hours of daily homework and EMDR uses none.
  • Abstract en français : La thérapie EMDR est équivalente à la thérapie par exposition et aux autres traitements congitifs comportementaux. A noter que la thérapie par exposition requière 1 à 2 heures d’exercices à faire chez soi alors que la thérapie EMDR n’en demande pas.

Davidson, P.R., & Parker, K.C.H. (2001). Eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) : A meta-analysis. Journal of Consulting and Clinical Psychology, 69, 305-316. 

  • English abstract : EMDR is equivalent to exposure and other cognitive behavioral treatments. It should be noted that exposure therapy uses one to two hours of daily homework and EMDR uses none.
  • Abstract en français : La thérapie EMDR est considérée par cette étude comme équivalente à la thérapie par exposition et à d’autres traitements cognitifs et comportementaux. Il convient de noter que la thérapie par exposition demande une à deux heures par jour de travail chez soi, alors que la thérapie EMDR n’en demande aucune.

Maxfield, L., & Hyer, L.A. (2002). The relationship between efficacy and methodology in studies investigating EMDR treatment of PTSD. Journal of Clinical Psychology, 58, 23-41

  • English abstract : A comprehensive meta-analysis reported the more rigorous the study, the larger the effect of EMDR.
  • Abstract en français : Une méta-analyse globale qui montre que plus l’étude est rigoureuse, plus l’effet du traitement par la thérapie EMDR est grand.

Rodenburg, R., Benjamin, A., de Roos, C, Meijer, A.M., & Stams, G.J. (2009). Efficacy of EMDR in children: A meta – analysis. Clinical Psychology Review, , 29(70), 599-606.

  • English abstract : Results indicate efficacy of EMDR when effect sizes are based on comparisons between EMDR and non-established trauma treatment or no-treatment control groups, and incremental efficacy when effect sizes are based on comparisons between EMDR and established (CBT) trauma treatment.

Sack, M., W. Lempa, and Lamprecht, F. (2001) Study quality and effect-sizes – a meta-analysis of EMDR-treatment for posttraumatic stress disorder. Psychotherapie, Psychosomatik, Medizinische Psychologie, 51, 350-355

  • English abstract : Another meta-analysis which also found that the more rigorous the study, the larger the effect of EMDR
  • Abstract en français : Une autre méta-analyse qui a également constaté que plus l’étude est rigoureuse, plus l’effet de la thérapie EMDR est grand.

Seidler, G.H., & Wagner, F.E. (2006). Comparing the efficacy of EMDR and trauma-focused cognitive-behavioral therapy in the treatment of PTSD : a meta-analytic study. Psychological Medicine, 36, 1515-1522.

  • English abstract : Results suggest that in the treatment of PTSD, both therapy methods tend to be equally efficacious.”
  • Abstract en français : Les résultats suggèrent que dans le traitement de l’ESPT, les deux méthodes thérapeutiques (EMDR et TFCBT : TCC axée sur le trauma) tendent à montrer la même efficacité.

Van Etten, M., & Taylor, S. (1998). Comparative efficacy of treatments for post-traumatic stress disorder : A meta-analysis. Clinical Psychology and Psychotherapy, 5, 126-144. 

  • English abstract : This meta-analysis determined that EMDR and behavior therapy were superior to psychopharmaceuticals. EMDR was more efficient than behavior therapy, with results obtained in one-third the time.
  • Abstract en français : Cette méta-analyse a montré que la thérapie EMDR et thérapie comportementale sont supérieures aux médicaments psychotropes. La thérapie EMDR est plus efficace que la thérapie comportementale, avec des résultats obtenus trois fois plus rapidement.

Essais cliniques randomisés

Abbasnejad, M., Mahani, K. N., & Zamyad, A. (2007). Efficacy of « eye movement desensitization and reprocessing » in reducing anxiety and unpleasant feelings due to earthquake experience. Psychological Research, 9 (3-4), 104-117.

  • English abstract : EMDR is effective in reducing earthquake anxiety and negative emotions (e.g. PTSD, grief, fear, intrusive thoughts, depression, etc) resulting from earthquake experience. Furthermore, results show that, improvement due to EMDR was maintained at a one month follow up.
  • Abstracts en français : L’EMDR est efficace pour réduire l’anxiété liée aux séismes et les émotions négatives (ESPT, deuil, peur, pensées intrusives, dépression, etc.) après une expérience de tremblement de terre. De plus, les résultats montrent que l’amélioration due à l’EMDR était maintenue lors du suivi à un mois.

Ahmad A, Larsson B, Sundelin-Wahlsten V. (2007). EMDR treatment for children with PTSD : Results of a randomized controlled trial. Nord J Psychiatry, 61, 349-54.

  • English abstract : EMDR was found to be an effective treatment in children with PTSD from various sources and who were suffering from a variety of co-morbid conditions.
  • Abstract en français : L’EMDR est un traitement efficace chez les enfants souffrant d’ESPT d’origines différentes et qui présentaient une variété de conditions comorbides.

Boudewyns and Hyer (1996).  Eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) as treatment for post-traumatic stress disorder (PTSD). Clinical Psychology and Psychotherapy, 3, 185-195.

  • English abstract : Showed EMDR and EMDR without eye movements were roughly equal in significantly improving outcomes over a standard group in-patient treatment.
  • Abstract en français : La thérapie EMDR avec mouvements oculaires et la thérapie EMDR sans mouvement oculaire sont à peu prêt équivalentes pour améliorer de manière significative l’issue du traitement d’un groupe standard de patients hospitalisés.

Boudewyns, P.A., Stwertka, S.A., Hyer, L.A., Albrecht, J.W. & Sperr, E.V. (1993). Eye movement desensitization and reprocessing : A pilot study. Behavior Therapist, 16, 30-33.

  • English abstract : This study had mixed results for EMDR but conclusions were limited by the absence of blind assessors and the use of only two sessions with complex PTSD clients.
  • Abstract en français : Cette étude montre des résultats mitigés pour la thérapie EMDR mais les conclusions sont limitées par l’absence d’assesseurs à l’aveugle et l’utilisation de seulement deux séances avec des patients atteints d’ESPT complexe.

Carlson, J., Chemtob, C.M., Rusnak, K., Hedlund, N.L, Muraoka, M.Y. (1998). Eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) : Treatment for combat-related post-traumatic stress disorder. Journal of Traumatic Stress, 11, 3-24

  • English abstract : Twelve sessions of EMDR eliminated post-traumatic stress disorder in 77% of the multiply traumatized combat veterans studied. Effects were maintained at follow-up. This is the only randomized study to provide a full course of treatment with combat veterans. Other studies (e.g., Pitman et al./Macklin et al.) evaluated treatment of only one or two memories, which, according to the International Society for Traumatic Stress Studies Practice Guidelines, is inappropriate for multiple-trauma survivors. The VA/DoD Practice Guideline also indicates these studies (often with only two sessions) offered insufficient treatment doses for veterans.
  • Abstract en français : Douze séances avec la thérapie EMDR ont éliminé le stress post-traumatique chez 77 % des anciens combattants polytraumatisés étudiés. Aux entretiens de contrôle, les effets positifs s’étaient maintenus. C’est la seule étude randomisée présentant la totalité du traitement avec d’anciens combattants. D’autres études (par exemple celle de Macklin et al.) évaluaient le traitement d’un ou deux souvenirs seulement, ce qui est inapproprié pour les polytraumatisés, d’après les recommandations de la société internationale pour l’étude du stress traumatique (International Society for Traumatic Stress Studies Practice Guidelines). Les recommandations en matière de Veteran Administration/Department of Defense (VA/DoD Practice Guideline) indiquent également que ces études (souvent avec seulement deux séances) sont faussées par la durée insuffisante du traitement.

Chemtob, C.M., Nakashima, J., & Carlson, J.G. (2002). Brief-treatment for elementary school children with disaster-related PTSD : A field study. Journal of Clinical Psychology, 58, 99-112. 

  • English abstract : EMDR was found to be an effective treatment for children with disaster-related PTSD who had not responded to another intervention. This is the first controlled study for disaster-related PTSD, and the first controlled study examining the treatment of children with PTSD.
  • Abstract en français : La thérapie EMDR s’est avérée être un traitement efficace pour des enfants qui souffraient de syndrome de stress post-traumatique suite à une catastrophe, et qui n’avaient pas réagi à une forme de traitement. Il s’agit de la première étude contrôlée sur le syndrome de stress post-traumatique consécutif à une catastrophe, et de la première étude contrôlée portant sur le traitement d’enfants souffrant de syndrome de stress post-traumatique.

Cvetek, R. (2008). EMDR treatment of distressful experiences that fail to meet the criteria for PTSD.  Journal of EMDR Practice and Research, 2, 2-14.

  • English abstract : EMDR treatment of disturbing life events (small “t” trauma) was compared to active listening, and wait list. EMDR produced significantly lower scores on the Impact of Event Scale (mean reduced from “moderate” to “subclinical”) and a significantly smaller increase on the STAI after memory recall.

de Roos, C. (2011). A randomised comparison of cognitive behavioural therapy (CBT) and eye movement desensitisation and reprocessing (EMDR) in disaster exposed children. European Journal of Psychotraumatology, 2: 5694 – DOI: 10.3402/ejpt.v2i0.5694.

  • English abstract : Children (n=52, aged 4-18) were randomly allocated to either CBT (n=26) or EMDR (n=26) in a disaster mental health after-care setting after an explosion of a fireworks factory. . . Both treatment approaches produced significant reductions on all measures and results were maintained at follow-up. Treatment gains of EMDR were reached in fewer sessions.

Edmond, T., Rubin, A., & Wambach, K. (1999). The effectiveness of EMDR with adult female survivors of childhood sexual abuse. Social Work Research, 23, 103-116. 

  • English abstract : EMDR treatment resulted in lower scores (fewer clinical symptoms) on all four of the outcome measures at the three-month follow-up, compared to those in the routine treatment condition. The EMDR group also improved on all standardized measures at 18 months follow up (Edmond & Rubin, 2004, Journal of Child Sexual Abuse).
  • Abstract en français : Le traitement par la thérapie EMDR a eu des notes inférieures (c’est-à-dire moins de symptômes cliniques), sur l’ensemble des quatre mesures de résultats au contrôle effectué trois mois après le traitement, par rapport au traitement classique. Le groupe de patients traités avec la thérapie EMDR avait également amélioré ses notes à toutes les mesures normalisées lors du contrôle effectué 18 mois après (Edmond & Rubin, 2004, Journal of Child Sexual Abuse).

Edmond, T., Sloan, L., & McCarty, D. (2004). Sexual abuse survivors’ perceptions of the effectiveness of EMDR and eclectic therapy : A mixed-methods study. Research on Social Work Practice, 14, 259-272. 

  • English abstract : Combination of qualitative and quantitative analyses of treatment outcomes with important implications for future rigorous research. Survivors’ narratives indicate that EMDR produces greater trauma resolution, while within eclectic therapy, survivors more highly value their relationship with their therapist, through whom they learn effective coping strategies.
  • Abstract en français : Combinaison d’analyses qualitatives et quantitatives de résultats de traitement, cet article aura des implications importantes sur la rigueur des recherches à venir. Les récits des rescapés d’abus sexuels montrent que la thérapie EMDR, employée seule, produit une plus grande résolution de traumatisme, alors que dans les thérapies plus éclectiques, les patients accordent une plus grande importance à leur relation avec leur thérapeute, grâce à laquelle ils apprennent des stratégies de gestion du traumatisme.

Hogberg, G. et al., (2007). On treatment with eye movement desensitization and reprocessing of chronic post-traumatic stress disorder in public transportation workers: A randomized controlled study.  Nordic Journal of Psychiatry, 61, 54-61

  • English abstract : Employees who had experienced « person-under-train accident or had been assaulted at work were recruited. » Six sessions of EMDR resulted in remission of PTSD in 67% compared to 11% in the wait list control.  Significant effects were documented in Global Assessment of Function (GAF) and Hamilton Depression (HAM-D) score. Follow-up (in press, Psychiatry Research) « Immediate outcome of EMDR treated PTSD subjects remains stable in a 35 months follow-up ».
  • Abstract en français : Des salariés ayant vécu une expérience «d’accident d’une personne sous un train ou qui avaient été agressés au travail ont été recrutés.» Six séances d’EMDR ont résulté en la rémission de l’ESPT chez 67% comparé à 11% dans le groupe liste d’attente contrôle. Des effets significatifs ont été documentés sur les scores GAF (Global Assessment of Function : Évaluation globale du fonctionnement) et HAM-D (Hamilton Depression : Dépression de Hamilton). Suivi (sous presse, Psychiatry Research) «L’évolution immédiate des sujets ESPT traités en EMDR demeure stable lors d’un suivi après 35 mois.»

Follow-up : Högberg, G. et al. (2008). Treatment of post-traumatic stress disorder with eye movement desensitization and reprocessing: Outcome is stable in 35-month follow-up.  Psychiatry Research. 159, 101-108.

Ironson, G.I., Freund, B., Strauss, J.L., & Williams, J. (2002). Comparison of two treatments for traumatic stress : A community-based study of EMDR and prolonged exposure. Journal of Clinical Psychology, 58, 113-128. 

  • English abstract : Both EMDR and prolonged exposure produced a significant reduction in PTSD and depression symptoms. Study found that 70% of EMDR participants achieved a good outcome in three active treatment sessions, compared to 29% of persons in the prolonged exposure condition. EMDR also had fewer dropouts.
  • Abstract en français : La thérapie EMDR et l’exposition prolongée ont entraîné toutes les deux une réduction significative des syndromes de stress post-traumatique et de symptômes de dépression. L’étude a constaté que 70 % des patients traités avec la thérapie EMDR ont obtenu un bon résultat en trois séances de traitement avec la thérapie EMDR, contre 29 % pour les personnes qui étaient traitées par l’exposition prolongée. Avec la thérapie EMDR, les défections en cours de traitement ont également été moins nombreuses.

Jaberghaderi, N., Greenwald, R., Rubin, A., Dolatabadim S., & Zand, S.O. (2004). A comparison of CBT and EMDR for sexually abused Iranian girls. Clinical Psychology and Psychotherapy. 

  • English abstract : Both EMDR and CBT produced significant reduction in PTSD and behavior problems. EMDR was significantly more efficient, using approximately half the number of sessions to achieve results.
  • Abstract en français : La thérapie EMDR et la TCC ont produit une réduction significative du syndrome de stress post-traumatique et des problèmes de comportement. La thérapie EMDR a été significativement plus d’efficace puisqu’elle a nécessité environ deux fois moins de séances pour obtenir les mêmes résultats.

Kemp M., Drummond P., & McDermott B. (2010). A wait-list controlled pilot study of eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) for children with post-traumatic stress disorder (PTSD) symptoms from motor vehicle accidents. Clinical Child Psychology and Psychiatry, 15, 5-25.

  • English abstract : An effect for EMDR was identified on primary outcome and process measures including the Child Post-Traumatic Stress – Reaction Index, clinician rated diagnostic criteria for PTSD, Subjective Units of Disturbance and Validity of Cognition scales. All participants initially met two or more PTSD criteria. After EMDR treatment, this decreased to 25% in the EMDR group but remained at 100% in the wait-list group.

Lee, C., Gavriel, H., Drummond, P., Richards, J. & Greenwald, R. (2002). Treatment of post-traumatic stress disorder : A comparison of stress inoculation training with prolonged exposure and eye movement desensitization and reprocessing. Journal of Clinical Psychology, 58, 1071-1089. 

  • English abstract : Both EMDR and stress inoculation therapy plus prolonged exposure (SITPE) produced significant improvement, with EMDR achieving greater improvement on PTSD intrusive symptoms. Participants in the EMDR condition showed greater gains at three-month follow-up. EMDR required three hours of homework compared to 28 hours for SITPE.
  • Abstract en français : La thérapie EMDR et la thérapie par inoculation de stress avec exposition prolongée (TISEP) ont produit toutes les deux une amélioration significative. La thérapie EMDR était supérieure en ce qui concerne les symptômes intrusifs du syndrome de stress post-traumatique. Les participants traités avec la thérapie EMDR ont montré, lors du contrôle réalisé 3 mois après le traitement, des bénéfices supérieurs. La thérapie EMDR avait demandé 3 heures d’exercices à domicile, contre 28 pour la TISEP.

Marcus, S., Marquis, P. & Sakai, C. (1997). Controlled study of treatment of PTSD using EMDR in an HMO setting. Psychotherapy, 34, 307-315 

  • English abstract : Funded by Kaiser Permanent. Results show that 100% of single-trauma and 80% of multiple-trauma survivors were no longer diagnosed with post-traumatic stress disorder after six 50-minute sessions.
  • Abstract en français : Etude subventionnée par Kaiser Permanente (Importante mutuelle de santé privée à but non lucratif nord américaine, possédant notamment un réseau d’établissements de soin à travers les Etats-Unis). Les résultats montrent que 100 % des participants soufrant d’un seul traumatisme et 80 % de ceux qui souffraient de plusieurs traumatismes n’étaient plus considérés comme souffrant du syndrome de stress post-traumatique après six séances par la thérapie EMDR (avec des séances de 50 minutes au lieu des 90min habituellement recommandées).

Marcus, S., Marquis, P. & Sakai, C. (2004). Three- and 6-month follow-up of EMDR treatment of PTSD in an HMO setting. International Journal of Stress Management, 11, 195-208. 

  • English abstract : Funded by Kaiser Permanent, follow-up évaluation indicates that a relatively small number of EMDR sessions result in substantial benefits that are maintained over time.
  • Abstract en français : Évaluation subventionnée par Kaiser Permanente (Importante mutuelle de santé privée à but non lucratif nord américaine, possédant notamment un réseau d’établissements de soin à travers les Etats-Unis). Cette évaluation de suivi montre qu’un nombre relativement restreint de séances avec la thérapie EMDR a produit des bénéfices substantiels qui se sont maintenus dans le temps.

Pitman R.K., Orr, S.P., Altman, B., Longpre, R.E., Poire, R.E. & Macklin, M.L., (1996). Emotional processiing during eye-movement desensitization and reprocessing therapy of Vietnam veterans with chronic post-traumatic stress disorder. Comprehensive Psychiatry, 22, 149-151.

  • English abstract : In a component analysis they compared EMDR with a control group where eyes were held static.  No significant differences were found between treatment conditions although Pitman et al commented on the speed of improvements in the EMDR procedure in relation to their imaginal flooding procedure in the same journal edition.
  • Abstract en français : Dans une analyse des composants, ils ont comparé la thérapie EMDR avec un groupe contrôle dont les yeux restaient fixes. Aucune différence significative n’a été trouvée entre les deux conditions de traitement même si Pitman et al ont souligné la rapidité de l’amélioration dans la procédure EMDR en comparaison avec la procédure par « flooding » imagé dans la même édition.

Power, K.G., McGoldrick, T., Brown, K., et al. (2002). A controlled comparison of eye movement desensitization and reprocessing versus exposure plus cognitive restructuring, versus waiting list in the treatment of post-traumatic stress disorder. Journal of Clinical Psychology and Psychotherapy, 9, 299-318. 

  • English abstract : Both EMDR and exposure therapy plus cognitive restructuring (with daily homework) produced significant improvement. EMDR was more beneficial for depression and social functioning, and required fewer treatment sessions.  Subsequent reevaluation of the data indicated that “For pre- to post-treatment IES mean change score, EMDR patients also appeared to have had better treatment outcome than E+CR patients” and EMDR therapy was a predictor of positive outcome:

Karatzias, A., Power, K. McGoldrick, T., Brown, K., Buchanan, R., Sharp, D. & Swanson, V. (2006). Predicting treatment outcome on three measures for post-traumatic stress disorder. Eur Arch Psychiatry Clin Neuroscience, 20, 1-7.

  • Abstract en français : La thérapie EMDR et la thérapie par exposition avec restructuration cognitive ont toutes les deux apporté une amélioration significative. La thérapie EMDR s’est montrée plus bénéfique pour la dépression. Elle a demandé moins de séances, sans exiger de travail à domicile.

Renfrey, G. & Spates, C.R. (1994). Eye movement desensitization and reprocessing: A partial dismantling procedure. Journal of Behavior Therapy and Experimental Psychiatry, 25, 231-239.

  • English abstract : In a component analysis compared EMDR to the procedure with visual attention held static.  No significant differences were found between treatment conditions although the authors acknoweledged “an observed tendency for the two treatment conditions that involved eye movements to appear more efficient”.
  • Abstract en français : Dans une analyse des composants, comparaison de la thérapie EMDR avec la procédure avec attention visuelle statique. Pas de différence significative entre les conditions de traitement bien que les auteurs décrivent « une tendance observable des conditions de traitement avec mouvements oculaires à paraître plus efficaces ».

Rodenburg, R., Benjamin, A., de Roos, C, Meijer, A.M., & Stams, G.J. (2009). Efficacy of EMDR in children: A meta – analysis. Clinical Psychology Review, 29, 599-606.

  • English abstract : Results indicate efficacy of EMDR when effect sizes are based on comparisons between EMDR and non-established trauma treatment or no-treatment control groups, and incremental efficacy when effect sizes are based on comparisons between EMDR and established (CBT) trauma treatment.

Rogers et al (1999) A Single Session, Group Study of Exposure and Eye Movement Desensitization and Reprocessing in Treating Posttraumatic Stress Disorder Among Vietnam War Veterans: Preliminary Data, Journal of Anxiety Disorders, Vol. 13, No. 1–2, pp. 119–130

  • English abstract : Compared process of EMDR versus exposure over one extended session, with EMDR showing greater positive changes over significant measures.
  • Abstract en français : Comparaison de la thérapie EMDR versus l’exposition sur une séance prolongée. La thérapie EMDR montre des changements plus importants sur des critères significatifs.

Rothbaum, B. (1997). A controlled study of eye movement desensitization and reprocessing in the treatment of post-traumatic stress disordered sexual assault victims. Bulletin of the Menninger Clinic, 61, 317-334. 

  • English abstract : Three 90-minute sessions of EMDR eliminated post-traumatic stress disorder in 90% of rape victims.
  • Abstract en français : Trois séances de 90 minutes avec la thérapie EMDR ont éliminé le syndrome de stress post-traumatique chez 90 % de victimes de viol.

Rothbaum, B.O., Astin, M.C., Marsteller, F. (2005) Prolonged exposure vs eye-movement desensitization and reprocessing (EMDR) for PTSD rape victims. Journal of Traumatic Stress, 18, 607-616

  • English abstract : NIMH sponsored randomized controlled study of PTSD rape victims. PE and EMDR achieved similar benefits in terms of change from baseline to posttreatment or 6-month follow-up on any quantitative scale. PE involved 28 hours of recommended daily self-exposure whereas EMDR did not require homework.
  • Abstract en français : Essai contrôlé randomisé financé par le NIMH pour comparer la thérapie par exposition et l’EMDR. Les deux formes de traitement ont obtenu des bénéfices equivalents en terme d’amélioration avant et après traitement, et au suivi à 6 mois. Le protocole de thérapie par exposition requierait des patients qu’il s’auto-exposent aux scènes traumatiques quotidiennement (à peu près 28 heures d’auto-exposition), alors que l’EMDR ne nécessitait pas d’auto-exposition.

Scheck, M., Schaeffer, J.A., & Gillette, C. (1998). Brief psychological intervention with traumatized young women : The efficacy of eye movement desensitization and reprocessing. Journal of Traumatic Stress, 11, 25-44. 

  • English abstract : Two sessions of EMDR reduced psychological distress scores in traumatized young women and brought scores within one standard deviation of the norm.
  • Abstract en français : Deux séances avec la thérapie EMDR réduisent la détresse psychologique chez des jeunes femmes traumatisées et les ont ramenées à moins d’un écart type de la norme.

Seidler, G.H., & Wagner, F.E. (2006). Comparing the efficacy of EMDR and trauma-focused cognitive-behavioral therapy in the treatment of PTSD: a meta-analytic study. Psychological Medicine, 36, 1515-1522.

  • English abstract : Results suggest that in the treatment of PTSD, both therapy methods tend to be equally efficacious.

Shapiro, F. (1989). Efficacy of the eye movement desensitization procedure in the treatment of traumatic memories. Journal of Traumatic Stress Studies, 2, 199-223. 

  • English abstract : Seminal study appeared the same year as first controlled studies of CBT treatments. Compared treatment with eye-movments and no eye-movements on a single traumatic memory. Three-month follow-up indicated substantial effects on distress and behavioural reports. Marred by lack of standardized measures and the originator of EMDR serving as sole therapist.
  • Abstract en français : Cette étude est parue la même année que les premières études contrôlées sur la TTC. A comparé le traitement avec et sans mouvements oculaires sur un unique souvenir traumatique. Un suivi trois mois après le traitement montrait des effets importants sur la détresse et les indices comportementaux. L’étude est faussée par l’absence de mesures standardisées et par le fait que Francine Shapiro est la seule thérapeute de l’étude.

Soberman, G. B., Greenwald, R., & Rule, D. L. (2002). A controlled study of eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) for boys with conduct problems. Journal of Aggression, Maltreatment, and Trauma, 6, 217-236. 

  • English abstract : The addition of three sessions of EMDR resulted in large and significant reductions of memory-related distress, and problem behaviors at 2-month follow-up.
  • Abstract en français : L’ajout de trois séances avec la thérapie EMDR a eu comme conséquence des réductions importantes et significatives de la détresse liées aux souvenirs et des problèmes de comportement lors du contrôle réalisé deux mois après le traitement.

Taylor, S. et al. (2003). Comparative efficacy, speed, and adverse effects of three PTSD treatments : Exposure therapy, EMDR, and relaxation training. Journal of Consulting and Clinical Psychology, 71, 330-338. 

  • English abstract : The only randomized study to show exposure statistically superior to EMDR on two subscales (out of 10). The exposure therapy protocol of this study used therapist assisted “in vivo” exposure, where the therapist takes the person to previously avoided areas, in addition to imaginal exposure and one hour of daily homework (about 50 hours in total). The EMDR group used only standard sessions and no homework.
  • Abstract en français : La seule étude randomisée montrant une supériorité de l’exposition sur la thérapie EMDR sur deux des dix sous-échelles (pas de différence sur les huit autres). Dans cette étude, le protocole de thérapie par expostion utilisait une exposition « in vivo » avec assistance du thérapeute, celui-ci emmenant la personne dans les endroits qu’elle évitait jusque là, en plus de l’exposition aux images et d’une heure d’exercices à domicile quotidiennement (environ 50 heures au total). Le groupe traité avec la thérapie EMDR n’a utilisé que des séances standard et aucun exercice à domicile.

Van der Kolk, B., Spinazzola, J. Blaustein, M., Hopper, J. Hopper, E., Korn, D., & Simpson, W. (2007). A randomized clinical trial of EMDR, fluoxetine and pill placebo in the treatment of PTSD: Treatment effects and long-term maintenance. Journal of Clinical Psychiatry, 68, 37-46.

  • English abstract : EMDR was superior to both control conditions in the amelioration of both PTSD symptoms and depression.  Upon termination of therapy, the EMDR group continued to improve while the Fluoxetine participants again became symptomatic.
  • Abstract en français : La thérapie EMDR obtenait de meilleures résultats que les deux conditions de contrôle dans l’amélioration de symptômes d’ESPT et dans la dépression. Après la fin de la thérapie, le groupe de patients traités avec l’EMDR montrait une continuation de l’amélioration tandis que le groupe Fluoxetine a à nouveau manifesté des symptômes.

Vaughan, K., Armstrong, M.F., Gold, R., O’Connor, N., Jenneke, W., & Tarrier, N. (1994). A trial of eye movement desensitization compared to image habituation training and applied muscle relaxation in post-traumatic stress disorder. Journal of Behavior Therapy & Experimental Psychiatry, 25, 283-291. 

  • English abstract : All treatments led to significant decreases in PTSD symptoms for subjects in the treatment groups as compared to those on a waiting list, with a greater reduction in the EMDR group, particularly with respect to intrusive symptoms. In the 2-3 weeks of the study, 40-60 additional minutes of daily homework were part of the treatment in the other two conditions.
  • Abstract en français : Tous les traitements ont entraîné une diminution significative des symptômes de syndrome de stress post-traumatique pour les sujets inclus dans les groupes de traitement, comparé à ceux qui étaient en liste d’attente, avec une plus grande réduction dans le groupe traité avec la thérapie EMDR, en particulier en ce qui concerne les symptômes intrusifs. Au cours des deux ou trois semaines de l’étude, celui-ci, dans les autres formes de thérapies, comprenaient 40 à 60 minutes supplémentaires de travail quotidien à domicile.

Wanders, F., Serra, M., & de Jongh, A. (2008). EMDR Versus CBT for Children With Self-Esteem and Behavioral Problems: A Randomized Controlled Trial. Journal of EMDR Practice and Research, 2, 180-189.

  • English abstract : Twenty-six children (average age 10.4 years) with behavioral problems were randomly assigned to receive either 4 sessions of EMDR or CBT. Both were found to have significant positive effects on behavioral and self-esteem problems, with the EMDR group showing significantly larger changes in target behaviors.

Wilson, S., Becker, L.A., & Tinker, R.H. (1995). Eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) : Treatment for psychologically traumatized individuals. Journal of Consulting and Clinical Psychology, 63, 928-937. 

  • English abstract : Three sessions of EMDR produced clinically significant change in traumatized civilians on multiple measures.
  • Abstract en français : Trois séances avec la thérapie EMDR ont produit, sur de multiples mesures, des changements cliniques significatifs chez des civils traumatisés.

Wilson, S., Becker, L.A., & Tinker, R.H. (1997). Fifteen-month follow-up of eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) treatment of post-traumatic stress disorder and psychological trauma. Journal of Consulting and Clinical Psychology, 65, 1047-1056. 

  • English abstract : Follow-up at 15 months showed maintenance of positive treatment effects with 84% remission of PTSD diagnosis.
  • Abstract en français : Le suivi réalisé 15 mois après le traitement a montré la conservation des effets positifs de traitement avec 84 % de rémission du diagnostic de syndrome de stress post-traumatique

Etudes non randomisées

Aduriz, M.E., Bluthgen, C. & Knopfler, C. (2009). Helping child flood victims using group EMDR intervention in Argentina: Treatment outcome and gender differences.  International Journal of Stress Management. 16, 138-153.

  • English abstract : A comprehensive group intervention with 124 children, who experienced disaster related trauma during a massive flood utilizing a one session group protocol. Significant differences were obtained and maintained at 3-month follow up.
  • En français : Cet article décrit une intervention de groupe faite auprès de 124 enfants traumatisés par une catastrophe naturelle (une inondation massive à Santa Fe, en Argentine, en 2003), en se servant d’un protocole EMDR de groupe en une séance. Une séance de suivi a eu lieu trois mois après cette intervention pour en évaluer les effets. Les résultats de cette procédure de traitement en une séance, qui utilisait le protocole EMDR de traitement intégratif de groupe, ont montré une réduction statistiquement significative des symptômes immédiatement après l’intervention. Ces différences statistiquement significatives, mesurées au moyen d’échelles psychométriques et par l’observation clinique et comportementale, se maintenaient à l’évaluation de suivi trois mois plus tard. L’analyse des données a également révélé d’importantes différences en fonction du sexe. Malgré ses limites méthodologiques, cette étude confirme l’efficacité du traitement EMDR de groupe dans l’amélioration et la prévention des symptômes de stress post-traumatique ; le traitement EMDR de groupe constitue un outil efficace, simple et économique (en termes de temps et de ressources) dans les cas de traumatismes dus à des catastrophes naturelles.

Aubert-Khalfa S., Roques J., Blin O., (2008) « Evidence of a Decrease in Heart Rate and Skin Conductance. Responses in PTSD Patients After a Single EMDR Session «, Journal of EMDR Practice and Research, Volume 2, Number 1

  • Titre français : Diminution du rythme cardiaque et de la réponse électrodermale chez des patients souffrant d’un ESPT après une seule séance d’EMDR
  • English abstract : Patients with posttraumatic stress disorder (PTSD) demonstrate abnormal psychophysiological responses to stressful events. Given that eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) therapy appears to be a treatment of choice for trauma victims, the aim of the present study was to determine if psychophysiological responses to stress decreased after a single EMDR session. Six PTSD patients were treated by an EMDR therapist. Their psychophysiological responses (heart rate and skin conductance) were recorded before and after the EMDR session under two conditions: (a) in a relaxed state and (b) while visualizing their own traumatic event. At the end of the session, all patients had a signifi cant reduction in their PTSD symptoms, which confi rms previous results demonstrating the efficacy of the EMDR approach. Second, after only one EMDR session, heart rate and skin conductance during the trauma recall decreased signifi cantly as compared to a relaxing state.
  • Abstract en français : Confrontés à des événements stressants les patients souffrant d’un ESPT (Etat de Stress Post Traumatique) présentent des réactions psychophysiologiques anormales. Etant donné que la méthode EMDR par retraitement (de l’information) et désensibilisation utilisant les mouvements oculaires, est reconnue pour être une thérapie particulièrement efficace dans le traitement des victimes de trauma, le but de la présente étude était de déterminer si les réponses psychophysiologiques au stress décroissaient après une seule séance d’EMDR. Six patients ont été soignés par un thérapeute EMDR. Leurs réactions psychophysiologiques (rythme cardiaque, réponse électrodermale) ont été enregistrées avant et après la séance en deux temps : (a) dans un état de relaxation et (b) pendant qu’ils revisualisaient l’événement traumatique. A la fin de la séance, tous les patients montraient une forte réduction de leurs symptômes d’ESPT, ce qui confirme les précédents résultats montrant l’efficacité de l’approche EMDR. De plus, après une seule séance d’EMDR, leur rythme cardiaque, ainsi que leur réponse électrodermale, associés à un rappel du trauma était significativement diminué et comparable à un état de relaxation

Devilly, G.J., & Spence, S.H. (1999). The relative efficacy and treatment distress of EMDR and a cognitive behavioral trauma treatment protocol in the amelioration of post-traumatic stress disorder. Journal of Anxiety Disorders, 13, 131-157. 

  • English abstract : The only EMDR research study that found CBT superior to EMDR. The study is marred by poor treatment delivery and higher expectations in the CBT condition. Treatment was delivered in both conditions by the developer of the CBT protocol and patient assignment to each group was not randomized.
  • Abstract en français : La seule étude sur la thérapie EMDR qui ait trouvé une supériorité de la TCC sur la thérapie EMDR. L’étude est faussée par une mauvaise application du traitement et par des attentes supérieures dans le groupe de TCC. Le traitement a été délivré dans les deux groupes par le créateur du protocole TCC et l’allocation des patients aux deux groupes n’était pas randomisée.

Fernandez, I. (2007). EMDR as treatment of post-traumatic reactions: A field study on child victims of an earthquake. Educational and Child Psychology. Special Issue: Therapy, 24, 65-72.

  • English abstract : This field study explores the effectiveness of EMDR and the level of post-traumatic reactions in a post-emergency context on 22 children victims of an earthquake. The results show that EMDR contributed to the reduction or remission of PTSD symptoms and facilitated the processing of the traumatic experience

Fernandez, I., Gallinari, E., & Lorenzetti, A. (2004). A school- based EMDR intervention for children who witnessed the Pirelli building airplane crash in Milan, Italy. Journal of Brief Therapy, 2, 129-136. 

  • English abstract : A group intervention of EMDR was provided to 236 schoolchildren exhibiting PTSD symptoms 30 days post-incident. At four-month follow up, teachers reported that all but two children had returned to normal functioning after treatment.
  • Abstract en français : Une intervention de groupe traité avec la thérapie EMDR a été faite auprès de 236 écoliers présentant des symptômes de syndrome de stress post-traumatique 30 jours après l’incident déclenchant. Lors du contrôle effectué 4 mois après le traitement, les enseignants ont rapporté que tous les enfants, sauf deux, ont montré un retour à leur état normal après le traitement.

Grainger, R.D., Levin, C., Allen-Byrd, L., Doctor, R.M. & Lee, H. (1997). An empirical évaluation of eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) with survivors of a natural catastrophe. Journal of Traumatic Stress, 10, 665-671. 

  • English abstract : A study of Hurricane Andrew survivors found significant differences on the Impact of Event Scale and subjective distress in a comparison of EMDR and non-treatment condition
  • Abstract en français : Une étude menée auprès des rescapés de l’Ouragan « Andrew » a trouvé des différences significatives sur l’échelle d’impact de l’événement (impact of event scale) et dans l’évaluation subjective de la détresse en comparant un groupe traité avec la thérapie EMDR et un autre sans traitement.

Hensel, T. (2009). EMDR with children and adolescents after single-incident trauma an intervention study. Journal of EMDR Practice and Research, 3, 2-9.

  • English abstract : 36 children and adolescents ranging in age from 1 year 9 months to 18 years 1 month were assessed at intake, post-waitlist/pretreatment, and at follow up. EMDR treatment resulted in significant improvement, demonstrating that children younger than 4 years of age showed the same benefit as the school-age children.

Jarero, I., Artigas, L., & Hartung, J. (2006). EMDR integrative group treatment protocol : A post-disaster trauma intervention for children and adults. Traumatology, 12, 121-129.

  • English abstract : A study of 200 children treated with a group protocol after a flood in Mexico indicates that one session of treatment reduced trauma symptoms from the severe range to low (subclinical) levels of distress.  Data from successful treatment at other disaster sites are also reported.
  • Abstract en français : Une étude de 200 enfants traités avec un protocole de groupe après des inondations au Mexique indique qu’une séance de traitement réduisait les symptômes traumatiques d’un niveau sévère à un niveau faible de détresse. D’autres données de traitements bénéfiques dans d’autres sites de désastres naturels ont également été rapportées.

Jarero, I., Artigas, L., Lopez-Lena, M. (2008). The EMDR integrative group treatment protocol: Application with child victims of mass disaster. Journal of  EMDR Practice and Research, 2, 97-105.

  • English abstract : In this study the EMDR-IGTP was used with 16 bereaved children after a human provoked disaster in the Mexican State of Coahuila in 2006. Results showed a significant decrease in scores on the Child’s Reaction to Traumatic Events Scale that was maintained at 3-month follow-up.

Jarero, I., & Artigas, L. (2010). The EMDR integrative group treatment protocol : Application with adults during ongoing geopolitical crisis. Journal of EMDR Practice and Research, 4, 148-155.

  • English abstract : In this study, the EMDR-IGTP was applied during three consecutive days to a group of 20 adults during ongoing geopolitical crisis in a Central American country in 2009. . . Changes on the IES were maintained at 14 weeks follow-up even though participants were still exposed to ongoing crisis.”

Konuk, E., J., Eke, I., Yuksek, H., Yurtsever, A., & Ostep, S. (2006). The effects of EMDR therapy on post-traumatic stress disorder in survivors of the 1999 Marmara, Turkey, earthquake.  International Journal of Stress Management, 13, 291-308.

  • English abstract : Data reported on a representative sample of 1500 earthquake victims indicated that five sessions of EMDR successfully eliminated PTSD in 92.7% of those treated, with a reduction of symptoms in the remaining participants.
  • Abstract en français : Les données rapportées d’un échantillon représentatif de 1500 victimes de séisme indiquent que 5 séances de thérapie EMDR élimineraient avec succès l’ESPT dans 92,7 % des personnes traitées, et réduisaient les symptômes chez les autres participants.

Puffer, M. ; Greenwald, R. & Elrod, D. (1997). A single session EMDR study with twenty traumatized children and adolescents. Traumatology-e, 3(2), Article 6. 

  • English abstract : In this delayed treatment comparison, over half of the participants moved from clinical to normal levels on the Impact of Events Scale, and all but 3 showed at least partial symptom relief on several measures at 1-3 month following a single EMDR session.
  • Abstract en français : Dans cette comparaison retardée de traitement, plus de la moitié des participants sont passés de niveaux pathologiques à des niveaux normaux sur l’échelle d’impact de l’événement, et tous, sauf 3, ont montré au moins un soulagement partiel de leurs symptômes sur plusieurs mesures, un à 3 mois après une unique séance avec la thérapie EMDR.

Ribchester, T., Yule, W., & Duncan, A. (2010). EMDR for childhood PTSD after road traffic accidents: Attentional, memory, and attributional processes. Journal of EMDR Practice and Research, 4(4), 138-147.

  • English abstract : EMDR was used with 11 children who developed posttraumatic stress disorder (PTSD) after road traffic accidents. All improved such that none met criteria for PTSD on standardized assessments after an average of only 2.4 sessions. Treatment was associated with a significant trauma-specific reduction in attentional bias on the modified Stroop task, with results apparent both immediately after therapy and at follow-up.

Silver, S.M., Brooks, A., & Obenchain, J. (1995). Eye movement desensitization and reprocessing treatment of Vietnam war veterans with PTSD : Comparative effects with biofeedback and relaxation training. Journal of Traumatic Stress, 8, 337-342. 

  • English abstract : One of only two EMDR research studies that evaluated a clinically relevant course of EMDR treatment with combat veterans (e.g., more than one or two memories ; see Carlson et al., above). The analysis of an inpatient veterans’ PTSD program (n=100) found EMDR to be vastly superior to biofeedback and relaxation training on seven of eight measures.
  • Abstract en français : Une des deux seules études de recherche sur la thérapie EMDR qui ont évalué le déroulement clinique d’un traitement complet avec la thérapie EMDR avec d’anciens combattants (c’est-à-dire sur plus d’un ou deux souvenirs ; cf. Carlson et al, ci-dessus). L’analyse d’un programme hospitalier de traitement pour d’anciens combattants atteints de syndrome de stress post-traumatique (sur 100 sujets) a montré que la thérapie EMDR était largement supérieure au biofeedback et à l’entraînement à relaxation pour sept mesures sur huit.

Silver, S.M., Rogers, S., Knipe, J., & Colelli, G. (2005). EMDR therapy following the 9/11 terrorist attacks : A community-based intervention project in New York City. International Journal of Stress Management. 

  • English abstract : Patients made highly significant positive gains on a range of outcome variables, including validated psychometrics and self-report scales. Analyses of the data indicate that EMDR is a useful treatment intervention both in the immediate aftermath of disaster as well as later.
  • Abstract en français : Les patients ont obtenu des améliorations hautement significatives de leur état sur toute une série de variables de résultat, parmi lesquelles des mesures psychométriques validées et des échelles d’auto-évaluation. Les analyses de données établissent que la thérapie EMDR a été une intervention thérapeutique utile, aussi bien immédiatement après la catastrophe (ici les attaques terroristes du 11 septembre) que plus tard.

Solomon, R.M. & Kaufman, T.E. (2002). 

  • English abstract : A peer support workshop for the treatment of traumatic stress of railroad personnel : Contributions of eye movement desensitization and reprocessing (EMDR). Journal of Brief Therapy, 2, 27-33, 60 railroad employees who had experienced fatal grade accident crossing accidents were evaluated for workshop outcomes, and for the additive effects of EMDR treatment. Although the workshop was successful, in this setting, the addition of a short session of EMDR (5-40 minutes) led to significantly lower, sub clinical, scores which further decreased at follow up.
  • Abstract en français : On a évalué les résultats d’un atelier de soutien thérapeutique et les effets supplémentaires apportés par la thérapie EMDR auprès de 60 employés des chemins de fer ayant vécu des accidents mortels sur la voie. Bien que l’atelier ait été une réussite, dans ce cadre, l’ajout d’une courte séance d’EMDR (entre 5 et 40 minutes) a induit une baisse des symptômes à un nouveau subclinique, qui avaient encore diminué lors du suivi au-delà de la fin de la période de traitement.

Sprang, G. (2001). The use of eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) in the treatment of traumatic stress and complicated mourning : Psychological and behavioral outcomes. Research on Social Work Practice, 11, 300-320. 

  • English abstract : In a multi-site study, EMDR significantly reduced symptoms more often than the CBT treatment on behavioral measures, and on four of five psychosocial measures. EMDR was more efficient, inducing change at an earlier stage and requiring fewer sessions.
  • Abstract en français : Dans cette étude multi site, la thérapie EMDR a réduit significativement les symptômes

Wadaa, N. N., Zaharim, N. M., & Alqashan, H. F. (2010). The use of EMDR in treatment of traumatized Iraqi children. Digest of Middle East Studies, 19, 26-36.

  • English abstract : Our findings are consistent with the conclusion . . . that EMDR is effective for civilian PTSD, and it applies its treatment in a user-friendly manner . . . The results of the study demonstrated the effectiveness of EMDR in the treatment of PTSD in the experimental group compared to the control group.

Zaghrout-Hodali, M., Alissa, F. & Dodgson, P.W. (2008). Building resilience and dismantling fear: EMDR group protocol with children in an area of ongoing trauma. Journal of EMDR Practice and Research, 2, 106-113.

  • English abstract : Results indicate that the EMDR approach can be effective in a group setting, and in an acute situation, both in reducing symptoms of posttraumatic and peritraumatic stress and in “inoculation” or building resilience in a setting of ongoing conflict and trauma.

Traitement adaptatif de l’information et procédures de la thérapie EMDR

English abstract : EMDR contains many procedures and elements that contribute to treatment effects. While the methodology used in EMDR has been extensively validated (see above), questions still remain regarding mechanism of action. An information processing model (Shapiro, 2001, 2002) is used to explain EMDR’s clinical effects and guide clinical practice. This model is not linked to any specific neurobiological mechanism since the field of neurobiology is as yet unable to determine the neurobiological concomitants of any form of psychotherapy (nor of many medications). However, since EMDR achieves clinical effects without the need for homework, or the prolonged focus used in exposure therapies, attention has been paid to the possible neurobiological processes that might be evoked. Although the eye movements (and other dual attention stimulation) comprise only one procedural element, this element has come under greatest scrutiny. Controlled studies evaluating mechanism of action of the eye movement component follow this section.The Adaptive Information Processing model (Shapiro, 2001, 2002, 2007) is used to explain EMDR’s clinical effects and guide clinical practice. This model is not linked to any specific neurobiological mechanism since the field of neurobiology is as yet unable to determine this in any form of psychotherapy (nor of most medications).  This section includes literature to provide an overview of the model and procedures, as well as selected research and case reports that demonstrate the predictive value of the model in the treatment of life experiences that appear to underlie a variety of clinical complaints.

Abstract en français : La thérapie EMDR contient beaucoup de procédures et d’éléments qui contribuent aux effets du traitement. Si de nombreuses études ont validé la méthodologie de la thérapie EMDR (voir plus haut), il subsiste des questions concernant son mécanisme d’action. Pour expliquer les effets cliniques de la thérapie EMDR et guider la pratique clinique, on se réfère à un modèle de traitement de l’information (Shapiro, 2001, 2002). Ce modèle n’est lié à aucun mécanisme neurobiologique précis, dans la mesure où la science est encore aujourd’hui dans l’impossibilité de déterminer ce qui se passe, au plan neurobiologique, au cours d’une psychothérapie quelconque (comme pour beaucoup de traitements médicamenteux). Cependant, puisque la thérapie EMDR obtient des résultats cliniques sans avoir besoin de recourir au travail à domicile ou aux concentrations mentales prolongées dont on se sert dans les thérapies par exposition, l’attention s’est portée sur les processus possibles qui pourraient être évoqués. Même si les mouvements oculaires (et d’autres formes de SBA) ne constituent qu’un des éléments de la procédure, c’est cet éléments qui a été le plus examiné. On trouvera après cette section une liste d’études contrôlées cherchant à évaluer le mécanisme d’action des mouvements oculaires.

Arseneault, L., Cannon, M, Fisher, H.L. Polanczyk, G. Moffitt, T.E. & Caspi, A. (2011). Childhood trauma and children’s emerging psychotic symptoms: A genetically sensitive longitudinal cohort study. Am J Psychiatry, 168, 65–72.

  • English abstract : Trauma characterized by intention to harm is associated with children’s reports of psychotic symptoms. Clinicians working with children who report early symptoms of psychosis should nquire about traumatic events such as maltreatment and bullying.

Bae, H., Kim, D. & Park, Y.C. (2008). Eye movement desensitization and reprocessing for adolescent depression. Psychiatry Investigation, 5, 60-65.

  • English abstract : Processing of etiological disturbing memories, triggers and templates resulted in complete remission of Major Depressive Disorder in two teenagers. Treatment duration was 3-7 sessions and effects were maintained at follow-up.

Brown, S. & Shapiro, F. (2006).  EMDR in the treatment of borderline personality disorder. Clinical Case Studies, 5, 403-420.

  • English abstract : 20 EMDR sessions that focused on reprocessing the memories seemingly at the foundation of the pathology, along with triggers and future templates resulted in a complete remission of BPD, including symptoms of affect dysregulation, as measured on the Inventory of Altered Self Capacities.

Brown, K. W., McGoldrick, T., & Buchanan, R. (1997). Body dysmorphic disorder : Seven cases treated with eye movement desensitization and reprocessing. Behavioural and Cognitive Psychotherapy, 25, 203–207

  • English abstract : Seven consecutive cases were treated with up to three sessions of EMDR.  Complete remission of BDD symptoms were reported in five cases with effects maintained at one- year follow-up
  • Abstract en français : Sept cas consécutifs ont été traités avec jusqu’à trois séances d’EMDR. Une rémission complète des symptômes du trouble dysmorphique corporel a été rapportée dans cinq cas avec un maintien des effets lors du suivi après un an.

de Roos, C., Veenstra, A.C, et al. (2010). Treatment of chronic phantom limb pain (PLP) using a trauma-focused psychological approach. Pain Research and Management, 15, 65-71.

  • English abstract : 10 consecutive cases of phantom limb pain were treated with EMDR resulting in the reduction or elimination of pain in all but two cases.  Results were maintained at 2.8-year follow-up.

Fernandez, I., & Faretta, E. (2007). EMDR in the treatment of panic disorder with agoraphobia. Clinical Case Studies, 6, 44-63.

  • English abstract : As predicted by AIP, the processing of etiological events, triggers and memory templates was sufficient to alleviate the diagnosis without the use of therapist-assisted in vivo exposure.

 

Gauvreau, P. & Bouchard, S. (2008) Preliminary evidence for the efficacy of EMDR in treating generalized anxiety disorder. Journal of EMDR Practice and Research, 2. 26- 40.

  • English abstract : Four subjects were evaluated using a single case design with multiple baselines Results indicate that subsequent to targeting the experiential contributors, at posttreatment and at 2 months follow-up, all four participants no longer presented with GAD diagnosis.

Madrid, A., Skolek, S., & Shapiro, F. (2006) Repairing failures in bonding through EMDR. Clinical Case Studies. 5, 271-286.

  • English abstract : EMDR processing of experiential contributors to bonding disruption, in addition to current triggers, and a memory template of an alternative/problem free pregnancy and birth resulted in the repair of maternal bonding, analogous to the positive findings with the repair of disrupted attachment.

McGoldrick, T., Begum, M. & Brown, K.W. (2008). EMDR and olfactory reference syndrome: A case series. Journal of EMDR Practice and Research 2, 63-68.

  • English abstract : EMDR treatment of four consecutive cases of ORS whose pathological symptoms had endured for 8–48 years resulted in a complete resolution of symptoms in all four cases, which was maintained at follow-up.

Mol, S. S. L., Arntz, A., Metsemakers, J. F. M., Dinant, G., Vilters-Van Montfort, P. A. P., & Knottnerus, A. (2005). Symptoms of post-traumatic stress disorder after non-traumatic events: Evidence from an open population study. British Journal of Psychiatry, 186, 494–499.

  • English abstract : Supports a basic tenet of the Adaptive Information Processing model that “Life events can generate at least as many PTSD symptoms as traumatic events.”  In a survey of 832 people, “For events from the past 30 years the PTSD scores were higher after life events than after traumatic event.”

Obradovic´, J., Bush, N.R., Stamperdahl, J., Adler, N.E. & Boyce, W.T.  (2010). Biological sensitivity to context: The interactive effects of stress reactivity and family adversity on socioemotional behavior and school readiness. Child Development, 1, 270–289.

  • English abstract : A substantive body of work has established that environmental adversity can have a deleterious effect on children’s functioning” “Exposure to adverse, stressful events . . .has been linked to socioemotional behavior problems and cognitive deficits.

Perkins, B.R. & Rouanzoin, C.C. (2002). A critical évaluation of current views regarding eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) : Clarifying points of confusion. Journal of Clinical Psychology, 58, 77-97.

  • English abstract : Reviews common errors and misperceptions of the procedures, research, theory.
  • Abstract en français : On trouve dans la littérature technique de nombreux exemples d’idées fausses créées et entretenues autour de la thérapie EMDR. Cet article en fait une critique complète.

Raboni, M.R., Tufik, S., Suchecki, D. (2006). Treatment of PTSD by eye movement desensitization and reprocessing improves sleep quality, quality of life and perception of stress. Annals of the New York Academy of Science, 1071, 508-513.

  • English abstract : Specifically citing the hypothesis that EMDR induces processing effects similar to REM sleep (see also Stickgold, 2002), polysomnograms indicated a change in sleep patterns post treatment, and improvement on all measures including anxiety, depression, and quality of life after a mean of five sessions.
  • Abstract en français : En référence à l’hypothèse selon laquelle la thérapie EMDRinduit des effets de traitement similaires à ceux du sommeil paradoxal (voir aussi Stickgold, 2002), les polysomnoframmes indiquent un changement au niveau des patterns de sommeil après le traitement et une amélioration sur toutes les mesures incluant l’anxiété, la dépression et la qualité de vie après une moyenne de 5 séances.

Ray, A. L., Zbik, A. (2001). Cognitive behavioral therapies and beyond. In C. D. Tollison, J. R. Satterhwaite, & J. W. Tollison (Eds.) Practical Pain Management (3rd ed. ; pp. 189-208). Philadelphia : Lippincott.

  • English abstract : Notes that the application of EMDR guided by its information processing model appears to afford benefits to chronic pain patients not found in other treatments.
  • Abstract en français : Les auteurs notent que l’utilisation de la thérapie EMDR, guidée par son modèle de traitement de l’information, apporte à des patients atteints de douleurs chroniques des bénéfices qu’ils ne trouvent pas dans d’autres formes de traitement.

Ricci, R. J., Clayton, C. A., Shapiro, F. (2006). Some effects of EMDR treatment with previously abused child molesters : Theoretical reviews and preliminary findings. Journal of Forensic Psychiatry and Psychology.

  • English abstract : As predicted by the Adaptive Information Processing model the EMDR treatment of the molesters’ own childhood victimization resulted in a decrease in deviant arousal as measured by the plethysmograph, a decrease in sexual thoughts, and increased victim empathy.
  • Abstract en français : Comme prévu par le modèle de traitement adaptatif de l’information, le traitement EMDR de la victimisation vécue dans l’enfance par des agresseurs a provoqué la diminution de l’excitation sexuelle déviante telle que mesurée par le pléthysmographe de l’empathie pour les victimes.

Roos et al. (2010). Treatment of chronic phantom limb pain (PLP) using a trauma-focused psychological approach. Pain Research and Management, 15, 65-71.

  • English abstract : 10 consecutive cases of phantom limb pain were treated with EMDR resulting in the reduction or elimination of pain in all but two cases.  Results were maintained at 2.8-year follow-up.

Russell, M. (2008). Treating traumatic amputation-related phantom limb pain :  a case study utilizing eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) within the armed services. Clinical Case Studies, 7, 136-153.

  • English abstract : Since September 2006, over 725 service-members from the global war on terrorism have survived combat-related traumatic amputations that often result in phantom limb pain (PLP) syndrome.  Four sessions of Eye Movement Desensitization and Reprocessing (EMDR) led to elimination of PLP, and a significant reduction in PTSD, depression, and phantom limb tingling sensations.
  • Abstract en français : Depuis septembre 2006, plus de 725 soldats de la guerre globale contre le terrorisme ont survécu à des amputations traumatiques liés au combat qui provoquent souvent un syndrome de douleur du membre fantôme… Quatre séances d’EMDR ont produit l’élimination de la douleur du membre fantôme et une réduction significative au niveau de l’ESPT, la dépression et des sensations de fourmillement dans le membre fantôme.

Schneider, J., Hofmann, A., Rost, C.,  & Shapiro, F. (2008).  EMDR in the treatment of chronic phantom limb pain. Pain Medicine, 9, 76-82.

  • English abstract : As predicted by the Adaptive Information Processing model the EMDR treatment of the event involving the limb loss, and the stored memories of the pain sensations, resulted a decrease or elimination of the phantom limb pain which maintained at 1 year follow up.
  • Abstract en français : Comme prédit par le modèle de Traitement adaptatif de l’information, le traitement EMDR d’un événement entraînant la perte d’un membre et des souvenirs stockés de sensations douloureuses, a résulté en la diminution ou l’élimination de la douleur du membre fantôme avec maintien des résultats lors du suivi après un an.

Schneider, J., Hofmann, A., Rost, C., & Shapiro, F. (2007). EMDR and phantom limb pain: Case study, theoretical implications, and treatment guidelines. Journal of EMDR Science and Practice, 1, 31-45.

  • English abstract : Detailed presentation of case treated by EMDR that resulted in complete elimination of PTSD, depression and phantom limb pain with effects maintained at 18-month follow-up.
  • Abstract en français : Une présentation détaillée d’un cas traité en EMDR qui a permis une élimination complète de l’ESPT, de la dépression et de la douleur du membre fantôme avec un maintien des effets après 18 mois.

Shapiro, F. (2001). Eye movement desensitization and reprocessing : Basic principles, protocols and procedures (2nd ed.). New York : Guilford Press.

  • English abstract : EMDR is an eight-phase psychotherapy with standardized procedures and protocols that are all believed to contribute to therapeutic effect. This text provides description and clinical transcripts.
  • Abstract en français : La thérapie EMDR est une forme de psychothérapie, en huit phases, dont on considère que les procédures et les protocoles standardisés ont des effets thérapeutiques. Ce texte en donne des descriptions, ainsi que des transcriptions cliniques d’extraits de séances.

Shapiro, F. (2002). (Ed.). EMDR as an integrative psychotherapy approach : Experts of diverse orientations explore the paradigm prism. Washington, DC : American Psychological Association Books.

  • English abstract : EMDR is an integrative approach distinct from other forms of psychotherapy. Experts of the major psychotherapy orientations identify and highlight various procedural elements.
  • Abstract en français : La thérapie EMDR est une approche intégrative qui diffère d’autres formes de psychothérapie. Des experts des branches les plus importantes de la psychothérapie identifient et éclairent divers éléments de procédure.

Shapiro, F. (2007).  EMDR, adaptive information processing, and case conceptualization. Journal of EMDR Practice and Research, 1, 68-87.

  • English abstract : Overview of EMDR treatment based upon an Adaptive Information Processing case conceptualization.  Early life experiences are viewed as the basis of pathology and used as targets for processing.  The three-pronged protocol includes processing of the past events that have set the foundation for the pathology, the current triggers, and templates for appropriate future functioning to address skill and developmental deficits.
  • Abstract en français : Une revue du traitement EMDR basé sur une conceptualisation de cas par le modèle du Traitement adaptatif de l’information. Les expériences de vie précoces sont considérées comme étant à la base de la pathologie et utilisées comme cibles pour le retraitement. Le protocole à trois temps comprend le retraitement d’événements passés qui ont créé les fondations de la pathologie, des déclencheurs actuels et des scénarios-types pour un fonctionnement futur adapté afin de traiter les déficits de compétences et développementaux.

Shapiro F. (dir.), EMDR for Trauma : Eye movement desensitization and reprocessing, American Psychological Association, « Psychotherapy Videotape », séries II.

Shapiro F. & Maxfield L. (2002), « Eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) », in M. Hersen, & W. Sledge (dir.), Encyclopedia of Psychotherapy, New York, Elsevier Science, vol. 1, p. 777-785.

  • Abstract en français : La thérapie EMDR est une forme de thérapie, en huit phases, qui rassemble certains aspects de tous les grands courants de la psychologie. Elle a été validée par des recherches contrôlées, qui ont établi son efficacité dans le traitement du syndrome de stress post-traumatique.

Shapiro, F., Kaslow, F., Maxfield, L. (Eds.) (2007). Handbook of EMDR and Family Therapy Processes. New York: Wiley.

  • English abstract : Using an Adaptive Information Processing conceptualization a wide range of family problems and impasses can be addressed through the integration of EMDR and family therapy techniques.  Family therapy models are also useful for identifying the targets in need of processing for those engaged in individual therapy.
  • Abstract en français : L’utilisation d’une conceptualisation basée sur le Traitement adaptatif de l’information permet de traiter une vaste gamme de problèmes familiaux et de leurs impasses grâce à l’intégration de l’EMDR et de techniques de thérapie familiale. Les modèles de thérapie familiale sont aussi utiles pour identifier les cibles nécessitant un retraitement chez les personnes engagées dans une thérapie individuelle.

Solomon, R. & Shapiro, F, (2008).  EMDR and the adaptive information processing model: Potential mechanisms of change. Journal of EMDR Practice and Research, 2, 315-325.

  • English abstract : This article provides a brief overview of some of the major precepts of the Adaptive Information Processing model, a comparison and contrast to extinction-based information processing models and treatment and a discussion of a variety of mechanisms of action.

Teicher, M.H. . Samson, J.A., Sheu, Y-S, Polcari, A. & McGreenery, C.E. (2010). Hurtful words: Association of exposure to peer verbal abuse with elevated psychiatric symptom scores and corpus callosum abnormalities. Am J Psychiatry, 167, 1464 – 1471.

  • English abstract : These findings parallel re­sults of previous reports of psychopathol­ogy associated with childhood exposure to parental verbal abuse and support the hypothesis that exposure to peer verbal abuse is an aversive stimulus associated with greater symptom ratings and mean­ingful alterations in brain structure.

Uribe, M. E. R., & Ramirez, E. O. L. (2006). The effect of EMDR therapy on the negative information processing on patients who suffer depression. Revista Electrónica de Motivación y Emoción (REME), 9, 23-24.

  • English abstract : The study evaluated the impact of EMDR treatment on bias mechanisms in depressed subjects in regard to negative emotional valence evaluation. “The results indicated that it generated important cognitive emotional changes in such mechanisms.”  Priming tests indicated changes in the negative valence evaluation of emotional information indicative of recovery with decreased reaction times in the neutral and positive stimuli processing.”

Wesselmann, D. & Potter, A. E. (2009).  Change in adult attachment status following treatment with EMDR: Three case studies. Journal of EMDR Practice and Research, 3, 178-191.

  • English abstract : Subsequent to EMDR treatment “all three patients made positive changes in attachment status as measured by the [Adult Attachment Inventory], and all three reported positive changes in emotions and relationships.”

Wilensky, M. (2006). Eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) as a treatment for phantom limb pain. Journal of Brief Therapy, 5, 31-44.

  • English abstract : Five consecutive cases of phantom limb pain were treated with EMDR. Four of the five clients completed the prescribed treatment and reported that pain was completely eliminated, or reduced to a negligible level. . . The standard EMDR treatment protocol was used to target the accident that caused the amputation, and other related events.
  • Abstract en français : Cinq cas consécutifs de douleur du membre fantôme ont été traités en EMDR. Quatre des cinq clients ont complété le traitement prescrit et ont rapporté que la douleur avait été complètement supprimée ou réduite à un niveau négligeable. Le protocole de traitement EMDR standard a été utilisé pour cibler l’accident qui a provoqué l’amputation ainsi que d’autres événements associés.

Mécanismes d’action

English abstract : EMDR contains many procedures and elements that contribute to treatment effects.  While the methodology used in EMDR has been extensively validated (see above), questions still remain regarding mechanism of action. However, since EMDR achieves clinical effects without the need for homework, or the prolonged focus used in exposure therapies, attention has been paid to the possible neurobiological processes that might be evoked. Although the eye movements (and other dual attention stimulation) comprise one only one procedural element, this element has come under greatest scrutiny. Randomized controlled studies evaluating mechanism of action of the eye movement component follow this section.

Elofsson, U.O.E., von Scheele, B., Theorell, T., & Sondergaard, H.P. (in press). Physiological correlates of eye movement desensitization and reprocessing. Journal of Anxiety Disorders. doi:10.1016/j.janxdis.2007.05.012

  • English abstract : Changes in heart rate, skin conductance and LF/HF-ratio, finger temperature, breathing frequency, carbon dioxide and oxygen levels were documented during the eye movement condition.  It was concluded the “eye movements during EMDR activate cholinergic and inhibit sympathetic systems. The reactivity has similarities with the pattern during REM sleep.”
  • Abstract en français : Des changements au niveau du rythme cardiaque, de la conduction de la peau et du ratio basses fréquences/hautes fréquences, la température des doigts, la fréquence respiratoire, les niveaux de dioxide de carbone et d’oxygène ont été documentés pendant les mouvements oculaires. Les conclusions montrent que les mouvements oculaires pendant l’EMDR activent les systèmes cholinergiques et inhibent les systèmes sympathiques. Cette réactivité présente des similarités avec les patterns observés pendant le sommeil REM.

Hornsveld, H. K., Landwehr, F., Stein, W., Stomp, M., Smeets, S., & van den Hout, M. A. (2010). Emotionality of loss-related memories is reduced after recall plus eye movements but not after recall plus music or recall only. Journal of EMDR Practice and Research, 4, 106-112.

  • English abstract : Recall-plus-music was added to investigate whether reductions in emotionality are associated with relaxation. . . Participants reported a greater decline in emotionality and concentration after eye movements in comparison to recall-only and recall-with-music. It is concluded that eye movements are effective when negative memories pertain to loss and grief.

Kapoula Z, Yang Q, Bonnet A, Bourtoire P, Sandretto J (2010). EMDR Effects on Pursuit Eye Movements. PLoS ONE 5(5): e10762. doi:10.1371/journal.pone.0010762

  • English abstract : EMDR treatment of autobiographic worries causing moderate distress resulted in an “increase in the smoothness of pursuit [which] presumably reflects an improvement in the use of visual attention needed to follow the target accurately. Perhaps EMDR reduces distress thereby activating a cholinergic effect known to improve ocular pursuit.

Lee, C., Taylor, G., & Drummond, P.D. (2006) The active ingredient in EMDR : Is it traditional exposure or dual focus of attention ? Clinical Psychology and Psychotherapy, 13, 97-107

  • English abstract : This study tested whether the content of participants’ responses during EMDR is similar to that thought to be effective for traditional exposure treatments (reliving), or is more consistent with distancing which would be expected given Shapiro’s proposal of dual focus  of attention. Greatest improvement on a measure of PTSD symptoms occurred when the participant processed the trauma in a more detached manner.
  • Abstract en français : Cette étude a testé si le contenu des réponses des participants pendant la thérapie EMDR était similaire à ce qui est considéré comme efficace pour les traitement d’exposition traditionnels ou s’il est davantage cohérent avec la distanciation attendue d’après la proposition de Francine SHAPIRO sur l’attention double. L’amélioration la plus importante au niveau des symptômes d’ESPT a eu lieu quand le participant traitait le trauma d’une manière plus détachée.

Lilley, S.A. , Andrade, J., Graham Turpin, G.,Sabin-Farrell, R.  & Emily A. Holmes, E.A. (2009). Visuospatial working memory interference with recollections of trauma. British Journal of Clinical Psychology, 48, 309–321.

  • English abstract : Tested patients awaiting PTSD treatment and demonstrated that the eye movement condition had a significant effect on vividness of trauma memory and emotionality compared to counting and exposure only.  In addition, “the counting task had no effect on vividness compared to exposure only, suggesting that the eye-movement task had a specific effect rather than serving as a general distractor” (p. 317)

Mac Culloch, M. J., & Feldman, P. (1996). Eye movement desensitization treatment utilizes the positive visceral element of the investigatory reflex to inhibit the memories of post-traumatic stress disorder : A theoretical analysis. British Journal of Psychiatry, 169, 571-579.

  • English abstract : One of a variety of articles positing an orienting response as a contributing element (see Shapiro, 2001 for comprehensive examination of theories and suggested research parameters). This theory has received controlled research support (Barrowcliff et al., 2003, 2004).
  • Abstract en français : Un des articles qui postulent qu’une réaction d’orientation intervient (cf. Shapiro 2001, pour une revue globale des théories et pour des suggestions de paramètres à étudier). Cette théorie a été corroborée par certaines études contrôlées (Barrowcliff et al., 2003, 2004).

Propper, R., Pierce, J.P., Geisler, M.W., Christman, S.D., & Bellorado, N. (2007).  Effect of bilateral eye movements on frontal interhemispheric gamma EEG coherence: Implications for EMDR therapy. Journal of Nervous and Mental Disease, 195, 785-788.

  • English abstract : Specifically, the EM manipulation used in the present study, reported previously to facilitate episodic memory, resulted in decreased interhemispheric EEG coherence in anterior prefrontal cortex. Because the gamma band includes the 40 Hz wave that may indicate the active binding of information during the consolidation of long-term memory storage (e.g., Cahn and Polich, 2006), it is particularly notable that the changes in coherence we found are in this band. With regard to PTSD symptoms, it may be that by changing interhemispheric coherence in frontal areas, the EMs used in EMDR foster consolidation of traumatic memories, thereby decreasing the memory intrusions found in this disorder.
  • Abstract en français :  Spécifiquement, la manipulation Mouvements Oculaires utilisée dans la présente étude, rapportée précédemment comme facilitant la mémoire épisodique, a provoqué une diminution de la cohérence EEG interhémisphérique dans le cortex préfrontal antérieur. Puisque la bande gamma inclut la fréquence 40 Hz qui pourrait indiquer l’ancrage actif de l’information pendant la consolidation du stockage de la mémoire à long terme (par ex. Cahn et Polich, 2006), il est à noter particulièrement que les changements dans la cohérence que nous avons trouvés se trouvent dans cette bande. Au regard des symptômes ESPT, il se peut qu’en modifiant la cohérence interhémisphérique dans les aires frontales, les mouvements oculaires utilisés en EMDR engendrent la consolidation des souvenirs traumatiques, diminuant par là même les souvenirs intrusifs observés dans ce trouble.

Rogers, S., Silver, S., Goss, J., Obenchain, J., Willis, A., & Whitney, R. (1999). A single session, controlled group study of flooding and eye movement desensitization and reprocessing in treating posttraumatic stress disorder among Vietnam war vétérans : Preliminary data. Journal of Anxiety Disorders, 13, 119–130.

  • English abstract : This study was designed as primarily a process report to compare EMDR and exposure.  A different recovery pattern was observed with the EMDR group demonstrating a more rapid decline in self-reported distress.
  • Abstract en français : Cette étude a été conçue pour comparer la thérapie EMDR et l’exposition.  Une style de guérison différent, observé depuis le groupe EMDR, montre une diminution plus rapide de la détresse rapportée chez les sujets.

Rogers, S., & Silver, S. M. (2002). Is EMDR an exposure therapy ? A review of trauma protocols. Journal of Clinical Psychology, 58, 43-59.

  • English abstract : Theoretical, clinical, and procedural differences referencing two decades of CBT and EMDR research.
  • Abstract en français : Comparaison détaillée de la théorie, des pratiques et des procédures de la thérapie EMDR et des thérapies par exposition.

Sack, M., Hofmann, A., Wizelman, L., & Lempa, W. (2008). Psychophysiological changes during EMDR and treatment outcome. Journal of EMDR Practice and Research, 2, 239-246

  • English abstract : During-session changes in autonomic tone were investigated in 10 patients suffering from single-trauma PTSD.  Results indicate that information processing during EMDR is followed by during-session decrease in psychophysiological activity, reduced subjective disturbance and reduced stress reactivity to traumatic memory.

Sack, M., Lempa, W. Steinmetz, A., Lamprecht, & Hofmann, A. (2008). Alterations in autonomic tone during trauma exposure using eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) – results of a preliminary investigation. Journal of Anxiety Disorders.

  • English abstract : The psycho-physiological correlates of EMDR were investigated during treatment sessions.  The initiation of the eye movements sets resulted in immediate changes that indicated a pronounced de-arousal.
  • Abstract en français : Sack et al., (université de Munich, en Allemagne) montrent que dans la phase initiale des MO (première 10 secondes), on constate une augmentation du tonus parasympathique qui ralentit légèrement le rythme cardiaque, tout en augmentant la variabilité cardiaque (comme dans la cohérence cardiaque). Cette phase, au cours de laquelle il y a nécessairement une augmentation de la libération d’acetylcholine (le neurotransmetteur du système parasympathique) pourrait être associée à une facilitation des associations dans le réseau mnésique, comme on le voit pendant le sommeil paradoxal associé à l’activité onirique. Par la suite (de 10 à 90 secondes après le début de la stimulation par le MO), il y a, au contraire, une augmentation du rythme cardiaque probablement associée à une libération de noradrénaline (système nerveux sympathique) qui correspondrait à l’activation et la peur associées à l’exposition au souvenir traumatique et qu’on observe classiquement dans les thérapies d’exposition.

Servan-Schreiber, D., Schooler, J., Dew, M.A., Carter, C., & Bartone, P. (2006). EMDR for PTSD : A pilot blinded, randomized study of stimulation type. Psychotherapy and Psychosomatics, 75, 290-297.

  • English abstract : Twenty-one patients with single-event PTSD (average IES: 49.5) received three consecutive sessions of EMDR with three different types of auditory and kinesthetic stimulation.  All were clinically useful.  However, alternating stimulation conferred an additional benefit to the EMDR procedure.
  • Abstract en français : 21 patients avec un ESPT avec trauma unique (moyenne IES : 49,5) ont reçu 3 séances consécutives d’EMDR avec 3 types différents de stimulation auditive et kinés thésique

Shapiro F. (dir.), EMDR for Trauma : Eye movement desensitization and reprocessing, American Psychological Association, « Psychotherapy Videotape », séries II.

Stickgold, R. (2008).  Sleep-dependent memory processing and EMDR action. Journal of EMDR Practice and Research, 2, 289-299.

  • English abstract : Comprehensive explanations of mechanisms and the potential links to the processes that occur in REM sleep.  Controlled studies have evaluated these theories (see next section; Christman et al., 2003; Kuiken et al. 2001-2002).

Stickgold, R. (2002) EMDR : A putative neurobiological mechanism of action. Journal of Clinical Psychology, 58, 61-75.

  • English abstract : Comprehensive explanation of the potential links to the processes that occur in REM sleep. Controlled studies have evaluated these theories (see below ; Christman et al., 2004 ; Kuiken et al. 2001-2002
  • Abstract en français : Exposé des éléments de neurobiologie et des systèmes mnésiques impliqués dans le sommeil paradoxal et de leur lien possible avec le mode d’action de la thérapie EMDR.

Suzuki, A., et al. (2004). Memory reconsolidation and extinction have distinct temporal and biochemical signatures. Journal of Neuroscience, 24, 4787– 4795.

  • English abstract :  The article explores the differences between memory reconsolidation and extinction. This new area of investigation is worthy of additional attention.  Reconsolidation may prove to be the underlying mechanism of EMDR, as opposed to extinction caused by prolonged exposure therapies. « Memory reconsolidation after retrieval may be used to update or integrate new information into long-term memories…Brief exposure… seems to trigger a second wave of memory consolidation (reconsolidation), whereas prolonged exposure… leads to the formation of a new memory that competes with the original memory (extinction). »
  • Abstract en français : L’article explore les différences entre la reconsolidation de la mémoire et son extinction. Ce nouveau domaine d’investigation mérite une attention supplémentaire. La reconsolidation pourrait se révéler comme étant le méchanisme sous-jacent de l’EMDR, plutôt que l’extinction provoquée par les thérapies d’exposition prolongée. «La reconolidation de la mémoire après sa récupération peut servir à mettre à jour ou à intégrer des nouvelles informations au niveau de la mémoire à long terme… L’exposition brève… semble entraîner une deuxième vague de consolidation de la mémoire (reconsolidation) tandis que l’exposition prolongée… engendrerait la formation d’un nouveau souvenir qui est en compétition avec le souvenir originel (extinction).»

Wilson, D., Silver, S. M., Covi, W., & Foster, S. (1996). Eye movement desensitization and reprocessing: Effectiveness and autonomic correlates. Journal of Behavior Therapy and Experimental Psychiatry, 27, 219–229.

  • English abstract : Study involving biofeedback equipment has supported the hypothesis that the parasympathetic system is activated by finding that eye movements appeared to cause a compelled relaxation response. More rigorous research with trauma populations is needed.
  • Abstract en français : Une étude impliquant le biofeedback soutient l’hypothèse que le système parasympathique est activé en montrant que les mouvements oculaires semblent provoquer une réponse de relaxation. Plus de recherches rigoureuses avec des populations atteintes de traumas sont nécessaires.

Mouvements oculaires

Études randomisés testant les hypothèses sur les mouvements oculaires

English abstract : A number of International Practice Guideline committees have reported that the clinical component analyses reviewed by Davidson & Parker (2001) are not well designed (International Society for Traumatic Stress Studies/ISTSS ; DoD/DVA). Davidson & Parker note that there is a trend toward significance for eye movements when the studies conducted with clinical populations are examined separately. Unfortunately even these studies are flawed. As noted in the ISTSS guidelines (Chemtob et al., 2000), since these clinical populations received insufficient treatment doses to obtain substantial main effects, they are not appropriate for component analyses. However, as noted in the DoD/DVA guidelines, the eye movements used in EMDR have been separately evaluated by numerous memory researchers. These studies have found a direct effect on emotional arousal, imagery vividness, attentional flexibility, and memory association. In addition, a new study has examined the hypothesis that the eye movements cause a “distancing effect” (Lee & Drummond, in press) and is listed below as well.

Abstract en français : Plusieurs comités des Recommandations internationales de bonnes pratiques ont rapporté que les analyses cliniques de composants examinées par Davidson et Parker (2001) ne sont pas correctement construites (International Society for Traumatic Stress Studies/ ISTSS ; DoD/ DVA). Davidson & Parker notent que les bénéfices des mouvements oculaires tendent à devenir significatifs lorsque les études conduites sur des populations cliniques sont examinées séparément. Malheureusement, même ces études sont entachées d’erreurs méthodologiques. Comme l’indiquent les directives recommandées par l’ISTSS (Chemtob et al., 2000), ces populations cliniques n’ayant pas suivi le traitement assez longtemps pour en obtenir les principaux effets de façon substantielle, elles ne conviennent donc pas pour les analyses de composants. Toutefois, comme l’indiquent les directives DoD/DVA*, les mouvements oculaires utilisés en thérapie EMDR ont été évalués indépendamment par de nombreux chercheurs. Ces études ont relevé des effets directs sur l’émotivité, la netteté des images, la souplesse de l’attention et les associations mnésiques.

Andrade, J., Kavanagh, D., & Baddeley, A. (1997). Eye-movements and visual imagery : a working memory approach to the treatment of post-traumatic stress disorder. British Journal of Clinical Psychology, 36, 209-223.

  • English abstract : Tested the working memory theory. Eye movements were superior to control conditions in reducing image vividness and emotionality.
  • Abstract en français : Cet article teste la théorie de la mémoire de travail. Il déclare les mouvements oculaires supérieurs aux conditions de contrôle pour la réduction de la netteté des images et de l’émotionalité.

Barrowcliff, A.L., Gray, N.S., Freeman, T.C.A., & MacCulloch, M.J. (2004). Eye-movements reduce the vividness, emotional valence and electrodermal arousal associated with negative autobiographical memories. Journal of Forensic Psychiatry and Psychology, 15, 325-345.

  • English abstract : Tested the reassurance reflex model. Eye movements were superior to control conditions in reducing image vividness and emotionality.
  • Abstract en français : Les auteurs testent le modèle du réflexe de réassurance. Les mouvements oculaires sont supérieurs aux conditions de contrôle pour la réduction de la netteté des images et de l’émotionalité.

Barrowcliff, A.L., Gray, N.S., MacCulloch, S., Freeman, T. C.A., & MacCulloch, M.J. (2003). Horizontal rhythmical eye-movements consistently diminish the arousal provoked by auditory stimuli. British Journal of Clinical Psychology, 42, 289-302.

  • English abstract : Tested the reassurance reflex model. Eye movements were superior to control conditions in reducing arousal provoked by auditory stimuli.
  • Abstract en français : Les auteurs testent le modèle du réflexe de réassurance. Les mouvements oculaires sont supérieurs aux conditions de contrôle pour la réduction de l’activation physiologique provoquée par des stimuli auditifs.

Christman, S. D., Garvey, K. J., Propper, R. E., & Phaneuf, K. A. (2003). Bilateral eye movements enhance the retrieval of episodic memories. Neuropsychology. 17, 221-229.

  • English abstract : Tested cortical activation theories. Results provide indirect support for the orienting response/REM theories suggested by Stickgold (2002). Saccadic eye movements, but not tracking eye movements were superior to control conditions in episodic retrieval.
  • Abstract en français : Article cherchant à vérifier les théories de l’activation corticale. Ses résultats corroborent indirectement les théories de la réaction d’orientation et des MOR du sommeil paradoxal suggérées par Stickgold (2002). Les mouvements oculaires saccadés, au contraire des mouvements de suivi oculaires, sont supérieurs aux conditions de contrôle pour la remémoration épisodique.

Engelhard, I.M., van den Hout, M.A., Janssen, W.C., & van der Beek, J. (2010).  Eye movements reduce vividness and emotionality of « flashforwards. » Behaviour Research and Therapy, 48, 442–447.

  • English abstract : This study examined whether eye movements reduce vividness and emotionality of visual distressing images about feared future events… Relative to the no-dual task condition, eye movements while thinking of future-oriented images resulted in decreased ratings of image vividness and emotional intensity.

Engelhard, I.M., van Uijen, S.L. & van den Hout, M.A. (2010). The impact of taxing working memory on negative and positive memories. European Journal of Psychotraumatology, 1: 5623 – DOI: 10.3402/ejpt.v1i0.5623

  • English abstract : English abstract : Additional investigation of eye movements compared to Tetris from a working memory perspective.

Engelhard, I.M., et al. (2011). Reducing vividness and emotional intensity of recurrent “flashforwards” by taxing working memory: An analogue study. Journal of Anxiety Disorders 25, 599–603.

  • English abstract : Results showed that vividness of intrusive images was lower after recall with eye movement, relative to recall only, and there was a similar trend for emotionality.

Gunter RW, Bodner GE. (2008) How eye movements affect unpleasant memories : Support for a working-memory account. Behavior Research and Therapy 2008; 46:913-31.

  • English abstract : Three studies were done with cumulatively support a working-memory account of the eye movement benefits in which the central executive is taxed when a person performs a distractor task while attempting to hold a memory in mind.
  • Abstract en français : Gunter et al. (University de Calgary, au Canada), montrent qu’on peut expliquer une partie des effets de la SBA de l’EMDR par le fait qu’elle interfère avec la capacité de se concentrer pleinement sur le souvenir traumatique. De fait, dans cette expérience, plus la stimulation demande des capacités d’attention importantes, plus elle est efficace. Toutefois, les auteurs soulignent que toute tache attentionnelle qui serait trop complexe pour permettre au patient de maintenir une partie de son attention sur le souvenir traumatique ne serait sans doute pas aussi efficace. Ils soulignent qu’une étude précédente (Maxfield, 2004) avait déjà montré que, effectivement, les MO plus rapides étaient plus efficaces pour réduire le SUD d’un souvenir traumatique les MO plus lents. Sans doute parce qu’ils demandaient une attention plus soutenue.

Kavanagh, D. J., Freese, S., Andrade, J., & May, J. (2001). Effects of visuospatial tasks on desensitization to emotive memories. British Journal of Clinical Psychology, 40, 267-280.

  • English abstract : Tested the working memory theory. Eye movements were superior to control conditions in reducing within-session image vividness and emotionality. There was no difference
  • Abstract en français : Article testant la théorie de la mémoire de travail. Les mouvements oculaires sont supérieurs aux conditions de contrôle pour la réduction, en cours de séance, de la netteté des images et de l’émotionalité. Pas de différence une semaine plus tard.

Kuiken, D., Bears, M., Miall, D., & Smith, L. (2001-2002). Eye movement desensitization reprocessing facilitates attentional orienting. Imagination, Cognition and Personality, 21, (1), 3-20.

  • English abstract : Tested the orienting response theory related to REM-type mechanisms. Indicated that the eye movement condition was correlated with increased attentional flexibility. Eye movements were superior to control conditions.
  • Abstract en français : Article cherchant à vérifier la théorie de la réaction d’orientation en rapport avec des mécanismes de type REM. Les auteurs indiquent que la condition « mouvements oculaires » est corrélée avec une plus grande souplesse de l’attention. Les mouvements oculaires sont supérieurs aux conditions de contrôle.

Lee, C.W., & Drummond, P.D. (2008). Effects of eye movement versus therapist instructions on the processing of distressing memories. Journal of Anxiety Disorders, , 22, 801-808.

  • English abstract : There was no significant effect of therapist’s instruction on the outcome measures. There was a significant reduction in distress for eye movement at post-treatment and at follow-up… The results were consistent with other evidence that the mechanism of change in EMDR is not the same as traditional exposure.
  • Abstract en français : Il n’y a pas eu d’effet significatif des instructions du thérapeute sur l’issue du traitement. Il y a eu une diminution significative de la détresse après les mouvements oculaires à l’issue du traitement et lors du suivi ultérieur. Les résultats sont cohérents avec d’autres observations indiquant que le méchanisme de changement en EMDR n’est pas le même qu’en exposition traditionnelle.

Maxfield, L., Melnyk, W.T. & Hayman, C.A. G. (2008). A working memory explanation for the effects of eye movements in EMDR. Journal of EMDR Practice and Research, 2, 247-261.

  • English abstract : In two experiments participants focused on negative memories while engaging in three dual-attention eye movement tasks of increasing complexity.  Results support a working memory explanation for the effects of eye movement dual-attention tasks on autobiographical memory.

Parker, A., Buckley, S. & Dagnall, N. (2009). Reduced misinformation effects following saccadic bilateral eye movements. Brain and Cognition, 69, 89-97.

  • English abstract : Bilateral saccadic eye movements were compared to vertical and no eye movements. “It was found that bilateral eye movements increased true memory for the event, increased recollection, and decreased the magnitude of the misinformation effect.”  This study supports hypotheses regarding effects of interhemispheric activation and episodic memory.

Parker, A. & Dagnall, N. (2007). Effects of bilateral eye movements on gist based false recognition in the DRM paradigm. Brain and Cognition, 63, 221-225.

  • English abstract : Bilateral saccadic eye movements were compared to vertical and no eye movements.  Those in the bilateral eye movement condition “were more likely to recognise previously presented words and less likely to falsely recognize critical non-studies associates.”

Parker, A., Relph, S. & Dagnall, N. (2008). Effects of bilateral eye movement on retrieval of item, associative and contextual information. Neuropsychology, 22, 136-145.

  • English abstract : The effects of saccadic bilateral eye movement were compared to vertical eye movements and no eye movements on the retrieval of item, associative and contextual information.  Saccadic eye movements were superior on all parameters in all conditions.

Schubert, S.J., Lee, C.W. & Drummond, P.D. (in press). The efficacy and psychophysiological correlates of dual-attention tasks in eye movement desensitization and reprocessing (EMDR). Journal of Anxiety Disorders.

  • English abstract :  EMDR-with eye movements led to greater reduction in distress than EMDR-without eye movements. Heart rate decreased significantly when eye movements began; skin conductance decreased during eye movement sets; heart rate variability and respiration rate increased significantly as eye movements continued; and orienting responses were more frequent in the eye movement than no-eye movement condition at the start of exposure.

Sharpley, C. F. Montgomery, I. M., & Scalzo, L. A. (1996). Comparative efficacy of EMDR and alternative procedures in reducing the vividness of mental images. Scandinavian Journal of Behaviour Therapy, 25, 37-42.

  • English abstract : Results suggest support for the working memory theory. Eye movements were superior to control conditions in reducing image vividness.
  • Abstract en français : Les résultats de l’étude soutiennent la théorie de la mémoire de travail. Les mouvements oculaires sont supérieurs aux conditions de contrôle pour la réduction de la netteté des images. A la différence des conditions de contrôle, les mouvements oculaires réduisent aussi l’émotionalité.

Van den Hout, M., Muris, P., Salemink, E., & Kindt, M. (2001). Autobiographical memories become less vivid and emotional after eye movements. British Journal of Clinical Psychology, 40, 121-130.

  • English abstract : Tested their theory that eye movements change the somatic perceptions accompanying retrieval, leading to decreased affect, and therefore decreasing vividness. Eye movements were superior to control conditions in reducing image vividness. Unlike control conditions, eye movements also decreased emotionality.
  • Abstract en français : Cet article teste la théorie des auteurs selon laquelle les mouvements oculaires changent les perceptions somatiques accompagnant le fait de retrouver un souvenir, ce qui amène une diminution de l’affect et par conséquent de la netteté du souvenir. Les mouvements oculaires sont supérieurs aux conditions de contrôle pour la réduction de la netteté des images. À la différence des conditions de contrôle, les mouvements oculaires réduisent aussi l’émotionalité.

Autres évaluations neurobiologiques 

English abstract : All studies have indicated significant effects following EMDR treatment, including changes in cortical, and limbic activation patterns, and increase in hippocampal volume.

Bossini L. Fagiolini, A. & Castrogiovanni, P.(2007). Neuroanatomical changes after EMDR in PTSD. Journal of Neuropsychiatry and Clinical Neuroscience, 19, 457-458.

Harper, M. L., Rasolkhani-Kalhorn, T., & Drozd, J. F. (2009). On the neural basis of EMDR therapy: Insights from qeeg studies. Traumatology, 15, 81-95.

Kowal, J. A. (2005). QEEG analysis of treating PTSD and bulimia nervosa using EMDR. Journal of Neurotherapy, 9(Part 4), 114-115.

Lamprecht, F., Kohnke, C., Lempa, W., Sack, M., Matzke, M., & Munte, T. (2004). Event-related potentials and EMDR treatment of post-traumatic stress disorder. Neuroscience Research, 49, 267-272.

Lansing, K., Amen, D.G., Hanks, C. & Rudy, L. (2005). High resolution brain SPECT imaging and EMDR in police officers with PTSD. Journal of Neuropsychiatry and Clinical Neurosciences.

Levin, P., Lazrove, S., & van der Kolk, B. A. (1999). What psychological testing and neuroimaging tell us about the treatment of posttraumatic stress disorder (PTSD) by eye movement desensitization and reprocessing (EMDR). Journal of Anxiety Disorders, 13, 159-172.

Nardo D et al. (2009, in press). Gray matter density in limbic and paralimbic cortices is associated with trauma load and EMDR outcome in PTSD patients. Journal of Psychiatric Researchdoi:10.1016/j.jpsychires.2009.10.014

Oh, D.-H., & Choi, J. (2004). Changes in the regional cerebral perfusion after Eye Movement Desensitization and Reprocessing: A SPECT study of two cases. Journal of EMDR Practice and Research, 1, 24-30

Ohta ni, T., Matsuo, K., Kasai, K., Kato, T., & Kato, N. (2009).  Hemodynamic responses of eye movement desensitization and reprocessing in posttraumatic stress disorder. Neuroscience Research, 65, 375–383.

Pagani, M. et al. (2007). Effects of EMDR psychotherapy on 99mTc-HMPAO distribution in occupation-related post-traumatic stress disorder. Nuclear Medicine Communications, 28, 757–765.

Propper, R., Pierce, J.P., Geisler, M.W., Christman, S.D., & Bellorado, N. (2007).  Effect of bilateral eye movements on frontal interhemispheric gamma EEG coherence: Implications for EMDR therapy. Journal of Nervous and Mental Disease, 195, 785-788.

Richardson, R., Williams, S.R., Hepenstall, S., Sgregory, L., McKie, & Corrigan, F. (2009). A single-case fMRI study EMDR treatment of a patient with posttraumatic stress disorder. Journal of EMDR Practice and Research, 3, 10-23.

Sack, M., Lempa, W., & Lemprecht, W. (2007). Assessment of psychophysiological stress reactions during a traumatic reminder in patients treated with EMDR. Journal of EMDR Practice and Research, 1, 15-23.

Sack, M., Nickel, L., Lempa, W., Lamprecht, F. (2003) Psychophysiological regulation in patients suffering from PTSD: Changes after EMDR treatment. Journal of Psychotraumatology and Psychological Medicine, 1, 47 -57. (German)

Van der Kolk, B., Burbridge, J., & Suzuki, J. (1997). The psychobiology of traumatic memory: Clinical implications of neuroimaging studies. Annals of the New York Academy of Sciences, 821, 99-113.

Traitement des anciens combattants 

English abstract : As noted in the American Psychiatric Association Practice Guidelines (2004, p.18), in EMDR “traumatic material need not be verbalized; instead, patients are directed to think about their traumatic experiences without having to discuss them.”  Given the reluctance of many combat veterans to divulge the details of their experience, this factor is relevant to willingness to initiate treatment, retention and therapeutic gains.  It may be one of the factors responsible for the lower remission and higher dropout rate noted in this population when CBT techniques are used. As described previously, Carlson et al. (1998) reported that after twelve treatment sessions, 77.7% of the combat veterans no longer met criteria for PTSD.  There were no dropouts and effects were maintained at 3- and 9-month follow-up.  In addition, the Silver et al., (1995) analysis of an inpatient veterans’ PTSD program (n = 100) found EMDR to be superior to biofeedback and relaxation training on seven of eight measures. All other randomized studies of veterans have used insufficient treatment doses to assess PTSD outcomes (e.g., two sessions; see ISTSS, 2000; DVA/DoD, 2005).  Sufficient treatment time must be used for multiply traumatized veterans (e.g., see below: Russell et al., 2007).  However, in a process analysis, Rogers et al. (1999) compared one session of EMDR and exposure therapy with inpatient veterans, and a different recovery pattern was observed. The EMDR group demonstrated a more rapid decline in self-reported distress (e.g., SUD levels decreased with EMDR and increased with exposure).

As stated in the American Psychiatric Practice Guidelines (2004, p. 36), if viewed as an exposure therapy, “EMDR employs techniques that may give the patient more control over the exposure experience (since EMDR is less reliant on a verbal account) and provides techniques to regulate anxiety in the apprehensive circumstance of exposure treatment. Consequently, it may prove advantageous for patients who cannot tolerate prolonged exposure as well as for patients who have difficulty verbalizing their traumatic experiences. Comparisons of EMDR with other treatments in larger samples are needed to clarify such differences.”

Such research is highly recommended.  In addition, since EMDR utilizes no homework to achieve its effects it may be particularly suited for front line alleviation of symptoms (see Russell, 2006).  Further, the prevalent somatic and chronic pain problems experienced by combat veterans indicate the need for additional research based upon the reports of Russell (in press), Schneider et al., (2007 and in press) and Wilensky (2007), which demonstrate EMDR’s capacity to successfully treat phantom limb pain (see also Ray & Zbik, 2001).  The ability of EMDR to simultaneously address PTSD, depression, and pain can have distinct benefits for DVA/DoD treatment.

The following contain additional clinically relevant information for the treatment of veterans, including therapy parameters.

Carlson, J., Chemtob, C.M., Rusnak, K., Hedlund, N.L, & Muraoka, M.Y. (1998).  Eye movement desensitization and reprocessing (EMDR): Treatment for combat-related post-traumatic stress disorder. Journal of Traumatic Stress, 11, 3-24.

Cook, J.M., Biyanova, T., & Coyne, J.C. (2009). Comparative case study of diffusion of eye movement desensitization and reprocessing in two clinical settings: Empirically supported treatment status is not enough.  Professional Psychology: Research and Practice, 40, 518–524.

Errebo, N. & Sommers-Flanagan, R. (2007).  EMDR and emotionally focused couple therapy for war veteran couples. In F. Shapiro, F. Kaslow, & L. Maxfield (Eds.)  Handbook of EMDR and family therapy processes. New York: Wiley

Lipke, H. (2000). EMDR and psychotherapy integration. Boca Raton, FL: CRC Press.

Russell, M. (2006). Treating combat-related stress disorders: A multiple case study utilizing eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) with battlefield casualties from the Iraqi war. Military Psychology, 18, 1-18.

Russell, M. (2008). Treating traumatic amputation-related phantom limb pain:  A case study utilizing eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) within the armed services. Clinical Case Studies, Clinical Case Studies, 7, 136-153

Russell, M.C. (2008). War-related medically unexplained symptoms, prevalence, and treatment: utilizing EMDR within the armed services. Journal of EMDR Practice and Research, 2, 212-226.

Russell, M.C. (2008). Scientific resistance to research, training and utilization of eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) therapy in treating post-war disorders Social Science & Medicine, 67, 1737–1746.

Russell, M.C., & Silver, S.M. (2007).  Training needs for the treatment of  combat-related posttraumatic stress disorder. Traumatology, 13, 4-10.

Russell, M.C., Silver, S.M., Rogers, S., & Darnell, J. (2007). Responding to an identified need: A joint Department of Defense-Department of Veterans Affairs training program in eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) for clinicians providing trauma services. International Journal of Stress Management, 14, 61-71.

Silver, S.M. & Rogers, S. (2002). Light in the heart of darkness: EMDR and the treatment of war and terrorism survivors. New York: Norton.

Silver, S.M., Rogers, S., & Russell, M.C. (2008).  Eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) in the treatment of war veterans. Journal of Clinical Psychology: In Session, 64, 947—957.

Wesson, M. & Gould, M. (2009). Intervening early with EMDR on military operations: A case study. Journal of EMDR Practice and Research, 3, 91-97.

Troubles somatoformes

English abstract :  Individuals with body dysmorphic disorder have a distorted body image which is irrational and negative, which interferes with their ability to function, and which can result in unnecessary and numerous plastic surgeries, and suicides. A case study series treated seven consecutive cases of body dysmorphic disorder with up to three sessions of EMDR (Brown, McGoldrick & Buchanan, 1997). These sessions focused on the memory of the first experience of the negative body image. After treatment, five of the seven individuals no longer met diagnostic criteria for body dysmorphic disorder. Positive effects have also been reported with application to body image disturbance and self-esteem attendant to eating disorder.

Several preliminary studies have indicated that EMDR can be successful in eliminating or substantially reducing pain (Dziegielewski, 2000, Hassard, 1995) and others (Wilensky, 2000, Wilson, Tinker, Becker, Hofmann, & Cole, 2000) have indicted successful application to phantom limb pain. Shapiro’s (Shapiro, 2001) model conceptualizes the pain as resulting from the incomplete processing of the experience of traumatic amputation. When the memory is thoroughly processed, the pain is alleviated. Chronic pain, resulting from a variety of causes, is treated with the same focus on the etiological event (Ray & Zbik, 2001). Anecdotal reports suggest that EMDR may be effective in this application. These results were supported in a series of case studies(Grant & Threflo, 2002).

Abstract en français : Des patients souffrant de trouble de dysmorphie corporelle ont une image de leurs corps déformée, irrationnelle et négative, qui est un obstacle dans leur fonctionnement. Souvent le résultat est la chirurgie esthétique inutile et le suicide. Une recherche a été faite sur le traitements de 7 cas consécutifs de patients souffrants de cette maladie (Brown, McGoldrick & Buchanan, 1997). Après trois séances en prenant pour cible de la première expérience de leur image corporelle négative,  cinq des sept patients ne remplissaient plus les critères pour le trouble de dysmorphie corporelle. Plusieurs études préliminaires ont montré que l’EMDR peut éliminer ou en grande partie diminuer les douleurs fantômes (ex., Wilson, Tinker, Becker, Hofmann, & Cole, 2000). Le modèle de Shapiro (2001) dit que la douleur peut être le résultat d’un traitement incomplet de l’expérience de l’amputation traumatique. Une fois que le souvenir a été métabolisé la douleur disparaît. Les douleurs chroniques sont traitées en focalisant pareillment sur le souvenir source (Ray & Zbik, 2001). Les témoignages rapportent que l’EMDR peut être efficace dans cette application. Ces effets ont été confirmés par une étude de cas (Grant & Threflo, 2002).

Acierno, R., Tremont, G., Last, C., & Montgomery, D. (1994). Tripartite Assessment of the efficacy of eye movement desensitization in a multiphobic patient. Journal of Anxiety Disorders, 8, 259-268

Bates, L., McGlynn, D., Montgomery, R., & Mattke, T. (1996). Effects of eye-movement desensitization versus no treatment on repeated measures of fear of spiders. Journal of Anxiety Disorders, 10, 555-569.

Beutler, L.E. (1991). Have all won and must all have prizes? Revisiting Luborsky et al.’s verdict. Journal of Consulting and Clinical Psychology, 59, 226-232.

Beutler, L. E., Machado, P. & Neufeldt, S. A (1994). Therapist variables. In Bergin, A. E. & Garfield, S. L. (Eds) Handbook of psychotherapy and behavior change (4th ed.) New York: John Wiley and Sons.

Brown, K. W., McGoldrick, T., & Buchanan, R. (1997). Body dysmorphic disorder: Seven cases treated with eye movement desensitization and reprocessing. Behavioural & Cognitive Psychotherapy, 25, 203-207.

De Jongh, A. & Ten Broeke, E. (1993). Een nieuwe behandelingsmethode voor angst en trauma’s: Eye Movement Desensitization and Reprocessing [A new treatment for anxiety and trauma: Eye Movement Desensitization and Reprocessing] . Tijdschrift voor Directieve Therapie en Hypnose, 13, 161-170.

De Jongh, A. & Ten Broeke, E. (1994). Opmerkelijke veranderingen na één zitting met Eye Movement Desensitization and Reprocessing: Een geval van angst voor misselijkheid en braken. [Remarkable changes after one session of EMDR: Fear of nausea and vomiting]. Tijdschrift voor Directieve Therapie en Hypnose, 14, 89-101.

De Jongh, A. & Ten Broeke, E. (1996). Eye Movement Desensitization and Reprocessing (EMDR): een procedure voor de behandeling van aan trauma gerelateerde angst. [Eye Movement Desensitization and Reprocessing (EMDR): A procedure for the treatment of trauma-related anxiety]. Tijdschrift voor Psychotherapie, 22, 93-114.

De Jongh, A., and Ten Broek, E. (1998) Treatment of choking phobia by targeting traumatic memories with EMDR: A case study. Clinical Psychology & Psychotherapy, 5,1-6.

  • English abstract : Choking phobia is a specific phobia characterized by fear and avoidance of swallowing foods and liquids. It often develops following an episode of choking on food. A prospective case study of a 30-yearold woman with a phobia of choking, acquired after a series of traumatic incidents 5 years previously, demonstrates the usefulness of an approach that is aimed at processing the disturbing memories of a traumatic event. Two therapy sessions of Eye Movement Desensitization and Reprocessing (EMDR) produced a lasting decrease in symptomatology.

De Jongh, A., Ten Broeke, E., and Renssen, M.R. (1999). Treatment of specific phobias with eye movement desensitization and reprocessing (EMDR): Research, protocol, and application. Journal of Anxiety Disorders, 13, 69-85.

  • Abstract en anglais : This paper considers the current empirical status of Eye Movement Desensitization and Reprocessing (EMDR) as a treatment method for specific phobias, along with some conceptual and practical issues in relation to its use. Both uncontrolled and controlled studies on the application of EMDR with specific phobias demonstrate that EMDR can produce significant improvements within a limited number of sessions. With regard to the treatment of childhood spider phobia, EMDR has been found to be more effective than a placebo control condition, but less effective than exposure in vivo. The empirical support for EMDR with specific phobias is still meagre, therefore, one should remain cautious. However, given that there is insufficient research to validate any method for complex or trauma related phobias, that EMDR is a time-limited procedure, and that it can be used in cases for which an exposure in vivo approach is difficult to administer, the application of EMDR with specific phobias merits further clinical and research attention.
  • Abstract en français : Dans cet article, les auteurs étudient le statut empirique actuel de la thérapie EMDR en tant que méthode de traitement des phobies particulières, en même temps que certains points, conceptuels ou concrets, liés à sa pratique. Les études, aussi bien contrôlées que non contrôlées, sur le traitement par l’EMDR des phobies particulières montrent qu’elle est susceptible de produire des améliorations importantes en un nombre limité de séances. En ce qui concerne les phobies des araignées chez l’enfant, les études déclarent la thérapie EMDR plus efficace qu’un placebo, mais moins que l’exposition in vivo. Les rapports établissant l’efficacité empirique de la thérapie EMDR avec les phobies particulières sont encore peu nombreux, et il faut donc rester prudent. Cependant, il y a encore trop peu de recherches pour pouvoir déclarer valide aucune des formes existantes de thérapie des phobies complexes ou traumatiques ; d’autre part, la thérapie EMDR est une procédure brève, qui fonctionne dans des cas où une exposition in vivo est difficile à pratiquer ; en conséquence, son utilisation avec les phobies particulières mérite qu’on poursuive les observations cliniques et les recherches.

De Jongh, A, Ten Broeke, E. & Van der Meer, K. (1995). Eine neue Entwicklung in der Behandlung von Angst und Traumata: «Eye Movement Desensitization and Reprocessing (EMDR)». Zeitschrift für Klinische Psychologie, Psychopathologie und Psychotherapie, 43, 226- 233.

De Jongh, A., van den Oord, H. J. M., & Ten Broeke, E. (2002). Efficacy of eye movement desensitization and reprocessing (EMDR) in the treatment of specific phobias : Four single-case studies on dental phobia. Journal of Clinical Psychology, 58, 1489-1503.

  • English abstract : A series of single-case experiments was used to evaluate the application of Eye Movement Desensitization and Reprocessing (EMDR) to traumatically induced dental phobia. Following two to three sessions of EMDR treatment, three of the four patients demonstrated substantially reduced self-reported and observer-rated anxiety, reduced credibility of dysfunctionalbeliefs concerning dental treatment, and significant behavior changes. These gains were maintained at six weeks follow-up. In all four cases, the clinical diagnosis present at pretreatment was not present at posttreatment at a clinical level. All patients actually underwent the dental treatment they feared most within three weeks following EMDR treatment. The findings support the notion that EMDR can be an effective treatment alternative for phobic conditions with a trauma-related etiology

Elkin, I. (1994). The NIMH treatment of depression collaborative research program: Where we began and where we are. In Bergin, A. E. & Garfield, S. L. (Eds) Handbook of psychotherapy and behavior change (4th ed.). New York: John Wiley and Sons.

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Goldstein, A. J., de Beurs, E., Chambless, D. L., & Wilson, K. A. (2000). EMDR for panic disorder with agoraphobia: Comparison with waiting-list and credible attention-placebo control condition. Journal of Consulting and Clinical Psychology, 68, 947-956.

Goldstein, A. & Feske, U. (1994). EMDR treatment of panic disorder. Journal of Anxiety Disorders, 8, 351-362.

Grant, M., & Threlfo, C. (2002). EMDR in the treatment of chronic pain. Journal of Clinical Psychology, 58, 1505-1520.

  • English abstract :  Chronic pain presents a persistent and significant clinical challenge. Research examining commonly used psychotherapeutic treatments suggests that the results are not always well maintained, and that pain often is unrelieved. Continued exploration of new and more effective approaches is necessary. This article outlines an application of Eye Movement Desensitization and Reprocessing (EMDR), developed to improve coping and reduce chronic pain and suffering. The effectiveness of the EMDR Chronic Pain Protocol was investigated with three adult chronic pain sufferers. Intervention effectiveness was measured at baseline, during, and postintervention, with a two-month follow-up. All clients reported substantially decreased pain levels, decreased negative affect, and increased ability to control their pain following treatment. These results indicate that EMDR may be efficacious in the treatment of chronic pain and that further research is warranted

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Maxfield, L., & Melnyk, W. T. (2000). Single session treatment of test anxiety with eye movement desensitization and reprocessing (EMDR). International Journal of Stress Management, 7, 87-101.

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Muris, P. & Merckelbach, H. (1995). Treating spider phobia with eye movement desensitization and reprocessing: Two case reports. Journal of Anxiety Disorders, 9, 439-449.

Muris, P. & Merckelbach, H. (1997). Treating spider phobics with eye movement desensitization and reprocessing: A controlled study. Behavioral and Cognitive Psychotherapy, 25, 39-50

Muris, P., Merckelbach, H., Van Haaften, H. & Mayer, B. (1997). Eye movement desensitization and reprocessing versus exposure in vivo. British Journal of Psychiatry, 171, 82-86.

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